2013/06/19發表,已被閱讀 43,452 分類:人物專訪
採訪Meridian總裁Bob Stuart Meridian總裁Robert Stuart來了(可是大家都稱他小名Bob)!雖然Meridian在台灣已經引進二十多年,可是Bob可是第一遭在台灣接受媒體採訪,幾乎所有音響專業媒體都齊聚一堂,其魅力可見一斑。

Bob的魅力在哪裡?是不是老帥哥倒不是音響媒體關注的焦點,而是他在數位領域的地位舉足輕重,當年DVD的聲音規格,就是從Meridian的MLP而來。能見面暢談數位音樂的發展,絕對是重要的新聞。可是這次採訪通知得突然,連代理商功學社都是臨時知道Bob要來台灣,趕緊趕在週末下班前通知。Bob怎麼臨時起意要來台灣呢?原來不是為了新產品發表,而是為了和台灣的零件供應商見面。


奇怪?Meridian不是道地英國貨,這次Bob來台灣要和供應商見面,那不是漏餡了?答案當然不是這樣,Meridian真的是英國貨,但是台灣的IT產業太強了,譬如Sooloos使用的觸控面板,還有相關主機板,都是台灣製造,所以Bob這次來台灣的目的,主要是為了和零件供應商見面。

咦?這也沒解釋完全,因為Meridian採購台灣零組件,並不是一天兩天的事,就算需要和供應商見面,Meridian自然有採購與技術人員可以處理,何必出動Bob?答案是為了新一代Sooloos,可是Bob口風很緊,不管怎麼問,就是不給詳細的答案。怎麼說?我問Bob是不是會推出更大尺寸的Sooloos觸控螢幕?這樣外觀絕對可以和27吋iMac相提並論,甚至更漂亮,可是Bob只說:「什麼都有可能!但是現在不能說。」


雖然如此,Bob還是暗示了一些Sooloos未來發展的可能方向。我猜大尺寸的Sooloos不會推出,因為Bob說Sooloos在軟體支援上投資許多,尤其在iOS與Android的應用APP,這樣消費者不一定需要螢幕,就能透過隨身手持裝置連接Sooloos。不過保密到家的Bob接著強調:「什麼都有可能,如果消費者需要大尺寸觸控螢幕,製作並不是不可能的事。」好吧,Bob既然玩起繞口令,一連串不一定和不可能扯在一起,這個問題看來是問不下去了。

話題轉向軟體,Bob說他們現在和HP合作設計新的作業系統,可以在任何PC系統上面使用,也能搭配iPad,讓消費者使用多樣化的觸控遙控器,這些都是Meridian所謂的「重要基礎建設」。Bob表示,優秀的音樂伺服器必須包括三大功能,分別是:
1. 基礎架構(Infrustructure)
2. 檔案架構(File Structure)
3. 數位串流服務(Srtreaming service)

Bob表示,要滿足上述三大條件,才能算是優秀的音樂伺服器,而不單單僅是螢幕好不好看。Bob強調音樂伺服器如何管理檔案、使用音樂檔案、歸類、管理等等,才是消費者最需要的東西。譬如Sooloos作業系統中有Swim的選項,消費者可以指定例如1970年代以後的爵士樂,但只選女聲,Sooloos就會自動篩選符合條件的音樂,隨機播放。Bob說這不是簡單的播放列表(Playlist)而已,而是智慧型選單,iTunes沒辦法自動幫用家選擇合乎條件的音樂,因為他們沒有強大的音樂資料庫輔助,可是Sooloos和All Music Guide、Gracenote以及其他三個線上音樂資料庫合作,音樂Rip進入Sooloos硬碟的時候,系統會自動截取相關音樂資訊,不單只是曲目,包括作曲家、演奏者、甚至音樂評論等等,全都一次到位,強大的音樂資料庫與內容,實用性遠勝過市面上任何免費或付費音樂資料庫。


Bob另外還有一個理想,就是希望讓Sooloos變得「更便宜」,讓更多人可以享受Sooloos的好處。Bob說2009購併Sooloos時,產品的入門價是15000美金,經過Meridian這幾年的努力,現在入門款的Sooloos從美金4000元起跳,簡單講,Meridian一直努力要讓Sooloos達到「可以負擔得起的價格」。所以您知道這次Bob來台灣要作什麼了,他不光是創辦人,更是Meridian的技術長(CTO),所以他要親自來台灣找尋適合的元件,一方面滿足Meridian對高品質的要求,另一方面還要想辦法設計出「物美價廉」的新一代Sooloos。

Bob接著把話題轉向應用軟體,他說目前和HP合作的新款應用軟體,試用版已經完成,他回國之後會寄一個Link給在場的媒體,讓我們下載試用。他說新版的應用APP效能很好,不僅具備Sooloos的既有優點,還可以整合iTunes資料庫,用家可以輕鬆在Sooloos與iTunes之間同時遙控。Bob說新的應用與界面Meridian花了3~4年的時間研發,非常好用。嗯,那消費者幾時可以用到正式版?Bob說大約年底可以上線。

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數位串流已經流行了好幾年,可是關於音樂伺服器的定義,對消費者而言一直很模糊。Bob認為音樂伺服器要好用,必須在使用方式上強化,尤其是線上購買音樂的功能,不僅要容易購買,同時要能購買「高品質」的音樂檔案。Meridian已經和Universal、Sony等主要唱片公司展開討論,但是版權授權與付費機制內容很複雜,目前還沒辦法預估可能上線的時間。


除了Sooloos的音樂伺服器功能之外,Bob認為Sooloos最重要的特點,還是「高品質」的聲音,也就是所謂的Sound Quality。Bob強調Sooloos的設計比照旗艦系統,無論在數位與類比上,都擁有純正的Meridian血統傳承。現場有媒體問到有沒有發展Wireless 無線傳輸的計畫?Bob的標準答案一樣是:「什麼都有可能。」不過Bob接著說他們新推出的MS200,已經可以傳輸到CD品質,所以Meridian已經有無線傳輸的功能。可是Bob強調如果要高解析度音樂檔案無線傳輸,目前應用還不成熟,重點是可靠度(Reliability)還不夠,還要等無線傳輸技術突破。


好,Sooloos的MS200可以無線傳輸,可是Meridian旗下的主動式喇叭,有沒有打算做無線傳輸?Bob表示無線傳輸立體聲,會產生左右聲道的時間差,試想,當訊號發射端無線傳送給左聲道與右聲道,不僅傳送要同步,接收要同步,連DAC解碼都要同步,三者都要同一時間「即時」完成,這中間一定會發生時間差,左右聲道與發射源距離不一樣,肯定會有發送的距離時間差。如果要大家都同步,那恐怕要幫喇叭裝上GPS,定位好距離,然後減掉發射距離的時間差來補償,不過這純粹是Bob的玩笑話,事實上,Bob只是要強調,如果要追求最高的聲音品質來說,目前以主動喇叭設計無線傳輸還不夠好,Meridian應該不會這麼快推出這類產品。

關於Meridian的產品,Bob強調人們是對音樂感興趣,而不是對音樂檔案格式感興趣,究竟現在播放的是什麼樣的音樂檔案,並不是重要的內容,而是人們要重視「高品質」的聆聽享受。Meridian做了很多努力,想盡辦法把CD重播做到最好,因為目前CD仍然是市場上最主要的音樂載體,硬碟資料庫也要靠CD才能Rip進去,所以市場上有許多人討論高解析度音樂,Meridian也有對應的能力,但更要的是,Meridian有能力做全世界最好的 CD唱盤,他們更有能力做出全世界最好的音樂伺服器,這一切都是為了高品質的音樂聆聽。


好像在說教?不是,Bob說得是:「根本的答案在音樂上面,唱片公司發行什麼『產品』,音響就是用來播放音樂產品的器材。」而Meridian所作的事情,就是設計高性能又容易使用(High Preformance and Easy to Use)的器材。所以Meridian設計Sooloos,強調軟體與人機界面,可是硬碟不是音響公司的專長,所以他們提供彈性更換硬碟的方案,消費者買的是Meridian專門的「聲音」Know-how。

講到最後,緊張的話題出現了,有些人看到Sooloos,有作業系統,又有運算能力,那不就是一部電腦?我買一部PC外加觸控螢幕,那不就是Sooloos了,價錢還便宜很多?Bob直接了當的解釋,電腦加上Sound Card,確實可以播放音樂,但是電腦裡面有許多干擾,加上Reference Clock並不精密,會嚴重影響聲音輸出的品質。


Bob舉Meridian新推出的Explorer為例,他自己曾經在專業錄音室裡面,用Explorer播放錄音母帶,效果非常非常好。Explorer聲音會好的原因有三,第一、採用USB Class 2界面,第二、 擁有24/192非同步傳輸,第三、內建精確的Reference時鐘。在使用界面上,Explorer有兩個輸出端子(實際上等於是三個), 一組是Line Output/Optical Output (純粹的類比數位輸出),這部份直接輸出標準電平,可以和音響連接,另一個則是音量可以調整的耳機輸出。為什麼要這麼分?Line Output不經過音量控制,聲音更好。如果和市面上其他產品比較,其他隨身USB DAC都是塑膠外殼,只有Explorer使用金屬外殼,為什麼?因為這樣才能隔絕外界電波干擾。


Bob最後強調,Meridian的產品是為了建構全家人的音樂中心,可是目前市場最重要的課題,並不是音樂格式該怎麼選,而是告訴市場什麼是High Quality。當人們都認為聆聽高品質的音樂很重要時,Hi End音響的價值就浮現了!

廠商資訊

進口總代理:功學社
電話:(02)8285-4321
網址:www.khsaudio.com

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