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2013/10/08發表,已被閱讀 45,580 分類:原廠故事
audio-technica鐵三角品牌故事 如果您是耳機迷,一定有聽過audio-technica鐵三角這個品牌,不論是專業耳機店還是一般賣場都可以看到他們家的耳機,不僅外觀漂亮,耳機形式非常多,從耳罩、耳道、耳塞到耳掛各種類型應有盡有,價位也很有彈性,從數百元的入門款到上萬元的高階款式都找得到,深受年輕族群的喜愛。但是您知道嗎?鐵三角是一家擁有超過50年資歷的老字號公司,旗下不僅有豐富的耳機產品,無線麥克風也是主力之一,甚至連食品生產機具、液晶面板產業都有相關產品推出。本次耳機專題就讓我們先帶您快速認識一下鐵三角的發展歷史。

從黑膠唱頭起家

成立於1962年的audio-technica鐵三角,公司總部設立於日本東京都,算一算已經是一家超過半世紀的老字號音響公司了,但您知道嗎?鐵三角成立之初推出的產品並不是耳機,而是生產黑膠唱盤專用的MM唱頭,型號為AT-1與AT-3。當時的社長兼創辦人是松下秀雄先生,據說在他國小的時候曾經聽到留聲機播放的古典音樂之後,就在心中埋下了熱愛音樂的種子,戰後,松下秀雄任職於普利司通公司,直到42歲那年因為無法割捨對於音樂的熱愛,毅然投身於音響產業之中,成立了販售音響器材的公司,也就是現在的audio-technica。

圖左:AT-1唱頭獲得專業媒體高度評價,使得更多人注意到鐵三角的製品。圖右:AT-1、AT-3 MM唱頭。

可是當年推出的那兩款MM唱頭,一開始市場銷售反應並不理想,就在松下秀雄認為快要失敗的時候,一家專業音響雜誌在報導中給予AT-1唱頭很高的評價,無疑是為鐵三角注入了一劑強心針,漸漸地開始收到日本各地音響專賣店的訂單,讓公司得以順利經營下去。想要拓展業務必須讓產品往外銷售才行,不過這種MM唱頭在美國的Shure、歐洲的Elac都已經取得了專利,使得鐵日本製的鐵三角MM唱頭無法出口至海外市場與他牌競爭。

專利VM唱頭 進軍國際

為了克服這項難題,鐵三角在1967年發表了自行研發的專利VM系列唱頭(AT-VM35、AT-VM8、AT-VM3),可以說是他們的成名作品,當時正是黑膠唱片從單聲道逐步轉換為立體聲的時期,VM系列唱頭就是配合立體聲使用的雙磁鐵結構設計取得了世界專利,讓鐵三角成功跨出海外市場,在巔峰時期自動生產線的月產量高達100萬顆唱頭,不久之後在美國俄亥俄州成立分公司,拓展商業規模。

VM系列唱頭使用的雙磁鐵結構設計取得了世界專利,讓鐵三角成功跨出海外市場。

VM型唱頭自動生產設備。

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日本市佔率第一的耳機品牌

至於現在聞名於世的鐵三角耳機,原來是出自於美國分公司的社長John Kerry的建議,當年他認為可以活用既有的唱頭通路來販賣耳機產品,於是鐵三角開始著手研發,接著於1974年推出了第一款AT-700耳罩耳機,要知道當年的耳機產品只能算是音響器材的隨附「贈品」而已,沒想到鐵三角首次跨足耳機領域能夠一帆風順。耳機發展迄今已經成為該公司最主要的獲利項目,據現任社長松下和雄(松下秀雄之子)2012年來台主持產品發表活動時指出,耳機產品在日本市場已經成長至380億円之多,而鐵三角耳機至今仍維持日本市場市占率第一的佳績,佔公司營收比例達33.1%,其次才是無線麥克風的29.3%。

1974年推出了第一款AT-700耳罩耳機。

整體營收比率以耳機33.1%最高,其次是麥克風無線系統的29.3%。

活躍於世界舞台的麥克風系統

1978年鐵三角推出了第一款麥克風AT800,同樣是出自John Kerry的建議,因為當時美國業餘音樂愛好者很流行「現場錄音」,所以John認為這種麥克風很有機會獲得成功,可惜的是這股「現場錄音」的熱潮並沒有持續多久,使得AT800麥克風的銷售未如預料般理想。

AT800系列麥克風。

直到1985年UniPoint小型麥克風問世,才被廣泛運用於會議廳、演講廳等場合,讓鐵三角再度躍上了國際舞台。譬如連續13年在洛杉磯舉行的葛萊美獎頒獎典禮,都指定使用鐵三角的麥克風系統,還有自1996年亞特蘭大奧運到2012年的倫敦奧運,每一屆奧運盛事也都採用了該公司的麥克風系統,對於鐵三角來說,無疑是高度的肯定與榮耀。之後的卡拉OK用無線麥克風以及5000系列無線麥克風,使得鐵三角在世界舞台上更為活躍。

UniPoint小型麥克風被廣泛運用於會議廳、演講廳等場合,讓鐵三角再度躍上了國際舞台。

卡拉OK用無線麥克風

5000系列無線麥克風

逆境求存 開發新產品

自從研發出VM唱頭以來,鐵三角在類比黑膠音響器材的領域快速成長,相關產品的市占率最高達到6、7成之多,可以說是處於領導者的地位,不過隨著CD唱片在1982年問世之後,數位器材迅速普及,使得類比器材的銷售量逐年下滑,讓公司經營面臨極大的挑戰,為了尋找出路,鐵三角開始嘗試不同的領域,譬如當時社內提出了「雖然在家裡可以做捲壽司,但要是能吃握壽司應該也不錯吧」的點子,於是生產出家用手搖式握壽司機-「壽司小子(にぎりっこ)」,當時找來了肯特.戴瑞考特(Kent Derricott)為產品作廣告代言,可惜壽司小子並未流行,倒是捧紅了代言人肯特先生。家用市場雖然未能普及,但商業用的自動壽司機-「Sushi Maker」在外送壽司、大型宴會場合和迴轉壽司店卻大受好評!

商業用的自動壽司機-「Sushi Maker」在外送壽司、大型宴會場合和迴轉壽司店大受好評!圖右:家用手搖式握壽司機-「壽司小子(にぎりっこ)」。

另一項產品是「TechniClean」除靜電器,由於鐵三角旗下擁有唱片清潔機,可以除去唱片表面的靜電使灰塵不容易附著的技術,這對於印刷產業來說,是相當重要的技術,要是印刷用的底片沾上了灰塵,印刷品質必定大受影響,於是有印刷廠找上鐵三角幫忙開發印刷專用的除靜電器來除去印刷用底片上的靜電。這項產品不僅獲得印刷業界的肯定,在液晶基板生產的過程中也有很好的防靜電效果,近年來在液晶生產的過程中扮演著不可或缺的角色。

「TechniClean」除靜電器

「選擇與集中」的改革

1993年,松下和雄先生接任鐵三角社長一職,面對公司種種經營困境,接棒後的第一個任務就是「選擇與集中」,簡單的說,就是停止生產他們認為沒有前景的產品,將心力集中於音響相關製品、自動壽司機與TechniClean。除了展品策略的調整之外,財務方面也著手改善,松下和雄社長表示,接任社長那一年的營業額為124億円,而銀行貸款有50多億円,自有資本率僅29%,於是決定廢止股票買賣與業外投資,藉由財務方面的改革,使得鐵三角於1997年3月份清償了所有借款,營業利潤也提升了5%。如今,鐵三角在日本擁有23個據點,在世界各地擁有13個據點,在台灣的據點除了中壢總公司/工廠,台北、高雄兩地各有一個營業所。

經過半世紀的努力,鐵三角在全世界已經擁有36個據點。

在台灣,除了台北、高雄營業所外,總公司/工廠位於桃園中壢。

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台灣鐵三角的官網可以看出,台灣這邊的產品策略相當明確,就是以音響相關製品為主,主要分為耳機、麥克風、車用音響與類比唱頭這四大類,譬如麥克風產品,從娛樂用的卡拉OK麥克風,到專業級麥克風,除了有線、無線兩大類別之外,也針對各種不同使用需求做設計,產品種類相當豐富。再來是車用音響的部分,鐵三角在車用音響這塊領域,是以Hi-Fi等級的影音線材、喇叭線、數位線或其他端子零配件為主,甚至連車用吸音材料、制振材料和調音套件都能找得到。而鐵三角的開朝元老-類比唱頭和相關周邊配件並未被放棄,對於黑膠迷們來說,自然是一大福音!

車用音響線材與端子零配件也是鐵三角的主力產品之一,在2011年底時的50週年慶祝活動現場上,原廠直接拆了一個車門向大家車用線材以及相關部品的安裝方式。

強調Hi-Fi等級的車用音響線材。

至於鐵三角的最強主力-耳機,從官方網站的產品分類來看,耳機分類從頭戴、耳掛、耳塞、無線藍牙、主動抗噪、DJ監聽甚至是兒童用耳機…等各種類型應有盡有,而且品項更是多不勝數,接下來,預計將從中選出幾款較具有代表性的耳機為大家做介紹,敬請期待!

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