2014/03/26發表,已被閱讀 75,533 分類:專題
專訪Armour亞洲總經理 看到Armour Asia這個公司名稱,可能很多人沒辦法直接與產品連接起來,可是講到英國Q-Acoustics喇叭、QED線材、Milty消靜電槍、Goldring唱頭......,這些品牌大概對音響迷就不陌生了。是的,Armour就是以上品牌的母公司,而這次高雄音響展上,亞洲分公司總裁Darrell Huggins與副總經理Derek Cheng聯袂前來,就是要為自家品牌助陣


14個音響品牌的母公司

Darrell先簡單介紹Armour這家公司,他們來頭不小,1972年創立,目前是英國上市公司,公司目前有2000名員工左右,年營業額大約6000萬英鎊。他們有兩大產品線,一個是汽車音響,另一部分則是家用音響。Darrell說最早他們是從汽車音響起家,可是2000年之後車用音響市場發展越來越有限,而Armour是上市公司,必須追求股東最大權益與利潤,所以他們在2002年開始透過購併的方式,把許多品牌收納至旗下,第一個納入集團的品牌是QED,之後是Goldring,而Q-Acoustics則是他們自己創立的喇叭品牌。目前Armour旗下有多少家用音響相關品牌?答案是14個!其中還包括專業錄音室器材與音響配件品牌,而Darrell強調,旗下品牌雖多,核心價值卻沒有改變,全部都與音樂重播相關。

Armour亞洲分公司總裁Darrell Huggins、副總經理Derek Cheng親臨本次高雄音響展,為自家品牌助陣。

自創Q-Acoustics品牌

在Armour旗下的品牌當中,Q-Acoustics算是最特別的一個,因為大多數Armour的品牌都是透過收購而來,而Q-Acoustics卻是在2005~06年間創立。為什麼Armour自己要創立喇叭品牌,而不是透過收購?原來過去Armour自己也是代理商,長期銷售英國Mission喇叭,而且成績很好,可是Mission公司內部有財務危機,Armour本來想要順勢收購Misson,可惜口袋不夠深,輸給了IAG(Internation Audio Group),Misson沒買成。

怎麼辦?Mission是很重要的喇叭代理生意,上市公司最怕業績衰退,少了Mission不行,乾脆從原本的Mission挖角人才,自己來做喇叭。挖了多少人來?Darrell說前前後後大概12個人,他們都是關鍵人物,所以Q-Acoustics喇叭很快就成型了。Darrell表示,Q-Acoustics雖然從Mission挖角工程師,但設計卻是從零開始,重新來過,所有的設計都在英國完成,但為了追求最高的聲音品質/價格比(C/P值),喇叭都在大陸生產。既然生產基地在大陸,品管是最重要的關鍵,於是成立了Armour Asia,基地位於香港,就近監控品質。

Q-Acoustics喇叭有多厲害?從外觀上看起來很平凡,簡簡單單,可是聲音表現與價格比,卻是非常厲害,幾乎每一項產品都高居英國What Hi-Fi超值榜冠軍,Darrell還說,到目前為止,只有Q-Acoustics是唯一一家榮獲5項產品推薦的喇叭品牌。如果您看原廠的宣傳,就知道他們的核心價值:「the Best Affordable Speakers in the World.」是的,他們要做全世界最超值的喇叭產品!

Q-Acoustics有2000i系列

Concept系列

7000i系列

BT3無線喇叭

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打造平價超值的品牌印象

Darrell接著介紹旗下產品,Q-Acoustics有2000i系列、Concept系列、7000i系列,而最新的產品則是BT3無線喇叭,加上Sound Bar產品。2000i是平價超值的常勝軍,喇叭雖然看起來簡單,聲音表現絕對可以挑戰身價兩、三倍以上的產品。BT3則是因應無線連接的需求,採用APTX藍牙,主打年輕族群。在高雄展出的M4 Sound Bar則是最新產品,配備BMR單體技術(一種特殊的平面振膜全音域單體,擴散性極佳),並可搭配外接超低音。

以上Darrell所講的都是價格相當平實的產品,但Q-Acoustics的工程師可不止這點能耐,他們新設計的Concept系列,目前包括Concept 20書架喇叭與Concept 40落地喇叭,就是要挑戰「超值」的極限。從外觀上來看,Concept維持了Q-Acoustics的設計風格,不花俏,方正的箱體周圍修飾出圓角,底座比較特別,三點支撐外加玻璃腳,增添設計感,還用上亮面鋼烤。這對喇叭要價多少?當Darrell在高雄展介紹自家器材時,他請現場的參觀民眾猜猜看,Concept 40落地喇叭要價多少?當場有人猜了10萬元,結果呢?差不多只要10萬的1/2強,您看這Concept 40夠不夠超值!


厲害的地方還不光是「看得到」的外表,Concept系列使用了Q-Acoustics自家設計的Gelcore Construction,大幅度降低音箱諧振產生的音染。我們都知道音箱是用來固定單體,並且提供足夠箱體容積,作為聲波的空氣彈簧,所以音箱不能跟著單體「震動」,不然就會產生音染。Gelcore Construction就是使用特殊的「箱中箱」設計,把箱體材料的諧振去除,這也是Q-Acoustics的專利技術。Darrell很自豪地說,Concept系列定出了非常有競爭力的價格,他很歡迎大家拿去比試,Q-Acoustics的產品絕對可以挑戰身價超過兩、三倍以上價格的其他喇叭。

旗下QED線材品牌皆有終身保固

至於線材品牌QED,則是Armour旗下最出名的品牌。Darrell說QED創立於1973年,即使Armour收購了QED,創辦人Bob Abraham至今還是在公司裡面帶領設計團隊。Darrell說當年Bob想要改進自己音響系統的表現,他才發現就算買很好的器材,用家居然使用電話線來連接,所以他在1978年發明了QED 79 Strand喇叭線,並開始了QED一系列線材的產品。現在QED的線材幾乎無所不包,是名符其實的線材專家。

Darrell特別強調QED的HDMI線,他說QED是所有英國線材廠商當中,唯一一家擁有HDMI測試實驗設備的公司,不僅品質卓越,而且規格也都追上最新HDMI標準,現在還在研議的HDMI 2.0,QED已經「準備好了」,只要HDMI組織宣布新標準,QED馬上可以推出對應最新規格的HDMI線,其數位線材研發能力可見一斑。

Armour的核心價值:平價產品,超值表現,線材皆提供終身保固。

Darrell表示,HDMI數位線最怕Jitter,QED花了很多的努力,把線材的阻抗降到最低,盡可能減少Jitter,可是「被動」的方法只能盡可能減少時基差,而不能消除,所以2005年QED推出了特殊的主動式設計,把晶片藏到HDMI端子裡面,藉以徹底消除時基差,這也是QED的專利技術。

談到QED,亞洲區副總經理Derek另外提了一項特點。Derek說:「所有QED線材都提供終身保固!」這真的是對消費者最直接的福利與保障。

作為英國上市公司,又是家用音響品牌「集團」,Armour旗下的產品真的聊都聊不完,不過在這段Darrell與Derek的訪談中,我們不難注意到Armour的核心價值:我們的產品不貴,但都追求超值的表現,而且我們很負責任,線材都給終身保固!這樣的產品值得追求C/P值的消費者多多關注。


廠商資訊

進口總代理:禾樺
電話:(07)237-2555
網址:www.rebel-audio.com.tw

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