2014/05/16發表,已被閱讀 92,281 分類:人物專訪
訪Weiss Asia潘建章 又見到Weiss Asia的潘建章(Kent Poon)了!這次他介紹的產品當然還是以Weiss為主力,而Kent自己也是香港方浪音響的主事者,所以在Weiss之外,還帶來即將上市的Calyx M隨身數位播放器,預計五月底少量上市。

Calyx M隨身數位播放器。

可支援DSD與PCM格式─int 204數位轉換器

與Kent的話題當然從Weiss開始。這次Kent介紹的產品可真不少,包括int 204 DDC數位轉換器、PSU 101外接獨立電源、MAN 301更新版、MAN 301三十週年紀念版,且讓我們一一介紹。

第一項產品是int 204,這是一部數位轉換器,過去Weiss曾經推出int 202與203,但以前按照錄音室的慣例,使用Firewire數位界面,但是現在Firewire不流行了,所以int 204換成USB版本。int 204的主要功能在做什麼?就是將電腦的USB輸出,轉換為AES/EBU或S/PDIF界面,再行數位輸出,所以稱為DDC數位轉換器。奇怪,幹嘛要數位轉數位?不是多此一舉?如果您有頂級DAC,但卻沒有USB界面,DDC就是連接電腦與傳統數位界面DAC的必備工具了。



好,那如果說int 204只是一個DDC的「數位界面」,那何必用價格不便宜的Weiss?答案還是Weiss在專業領域的獨特技術。我們用電腦儲存音樂,格式眾多,可是發燒友聽的大概不脫PCM與DSD,int 204這兩種格式通吃,所以如果您希望聽DSD檔案,可是自己手上的DAC不支援,那麼int 204就可以把DSD轉換PCM格式,這樣傳統DAC也能聽DSD了。

慢著,加上int 204雖然可以讀電腦傳過來的DSD,可是卻要靠int 204轉換為PCM,那不等於還是聽PCM嗎?是的,int 204確實可以讀DSD,但是經過SRC(Sample Rate Conversion)轉換之後,輸出依然是PCM,而不是DSD。或許有人要說,那我聽PCM就好了,何必加一部int 204?沒錯,但是關鍵的地方是SRC。


int 204不僅是數位轉換器,還可以做昇頻轉換,內部使用的數位轉換核心來自Weiss Saracon,這是專業錄音室最常使用的SRC轉換軟體,算得上是錄音室標準了。Saracon可以把高解析度母帶轉換為CD格式,也可以轉換DSD,可是Saracon在錄音室使用,並不是Real-Time轉換,而是用工業級電腦轉錄,但int 204把Saracon做在硬體裡面,執行Real-time昇頻轉換。

經過int 204轉換的好處在哪裡?一般SRC轉換都會產生若干噪訊,而Weiss的SRC的數位噪訊超低。究竟有多低?Kent說答案是-156dBFS,我想這數字夠低了,人耳一定聽不見,可是重點並不在於-156dBFS,而是AES/EBU或S/PDIF輸出最低也只能傳輸-140dBFS,換句話說,如果您從USB輸出數位訊號,經過int 204轉換,輸出到AES/EBU或S/PDIF,就算SRC有-156dBFS的數位噪訊,實際上AES/EBU與S/PDIF根本沒能力傳出去,等於一點數位噪訊都沒有,這個厲害。


暢銷的MAN 301即將推出免費的韌體升級。

為int 204量身打造PSU 101外接獨立電源

Kent繼續說明,他說為了方便,一般DDC大概都不需要供電,可是int 204必須要插電,如果以USB接收數位訊號這件事,int 204一樣從電腦USB取電,如果不讓int 204插電,接上電腦,一樣會顯示int 204裝置,可是int 204還要執行SRC,同時要用精密的時鐘重新校正數位音訊,所以這部分需要插電,不然沒有辦法執行那麼複雜的演算。

關鍵也在這個電源供應,Kent表示,int 204本來就有標準變壓器,他們也了解電源供應對音響的影響很大,所以Weiss新推出了PSU 101,用來搭配int 204,價格與int 204一樣。哇,一部DDC的外接電源價格和DDC一樣,真的有這麼好嗎?Kent說他在香港給幾位int 204的用家試用,結果幾乎每個人都加購了PSU 101,效果有多好,您可以猜猜看。

這PSU 101雖然是為int 204所設計,可是Weiss也保留了其他應用的空間。PSU 101供電可調,從6V~12V,最大供電量DC 500mA,原廠附上的電源線是配合int 204,可是如果您有其他需要DC直流的「小器材」,譬如耳機擴大機這類產品,換個DC接頭,馬上就可以享受Weiss等級的直流供電。


PSU 101外接獨立電源,除了可與int 204搭配憶起使用外,也可與其他耳擴類產品一起使用。

MAN 301更新版韌體,可支援DXD格式

接下來Kent把話題談到MAN 301,他說這是目前Weiss旗下最暢銷的產品,可說是全功能數位串流應用合為一體,不僅可以Rip CD,還可以搭配Weiss開發的App遙控管理。2014年Weiss推出了MAN 301的韌體更新,新版韌體可以支援DXD。這項升級要不要付費?不用,Kent說Weiss很重視客戶的長期使用價值,只要不動硬體,軟體或韌體升級都是免費的。

Kent特別聊到MAN 301管理音樂資料庫的功能,他說MAN 301本來就支援DSD,新版韌體增加DXD的支援,可是Weiss的管理功能比一般其他資料庫管理更強,就是Tags的功能。這是什麼?簡單講就是音樂曲名與相關資料的顯示,有些發燒友利用PS3來RIP SACD,可是DSD檔案很難編輯名稱,經常只有軌道數字,管理起來很麻煩。MAN 301可以為沒有資料的DSD或DXD加上資料,這就是Tags的功能。


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限量MAN 301紀念版,將於慕尼黑音響展登場

可是MAN 301雖然可以加上Tags,但是要替自己的「沒有曲名」的DSD或DXD音樂檔案「Key-in」資料,拜託,那可真是用想的就頭大。Kent秀了一項厲害的功能,MAN 301可以上Gracenote資料庫比對,如果您的音樂沒有相關曲目資料,MAN 301可以上網比對,如果音樂內容與Gracenote相符,就會自動截取相關資料,不用辛苦一筆一筆Key-in,還可能打錯字。這項服務在用家看來是免費的,但實際上Weiss已經向Gracenote付過授權費了,所以MAN 301用家去比對Gracenote資料庫,其實等於是付費等級,準確度與資料完整度當然比免費使用更高。

2014剛好是Weiss創立30週年,Kent秀出了新的紀念機種,不是別人,就是MAN 301,可是金光閃閃,看起來氣勢就不一樣。沒錯,Weiss限量三十週年紀念版MAN 301,全部金色鍍鉻處理,慕尼黑音響展首度發表,預計由2014年5月開始生產到12月份為止,限量發行。我問限量是多少部?Kent表示是「限時」生產,數量自然有限,但究竟準備限量多少部?現在沒有正確答案。好吧,只有半年多的生產時間,以Weiss的產量肯定也不多,想買的人動作可得要快,趕緊下訂。


雖然Calyx M本身儲存容量是64GB,但它還可透過SD與Micro SIM來擴充容量。

如果說MAN 301只是「黃金版」的外觀,就要來個「三十週年紀念」漲價,那也未免太簡單了。Kent告訴我,MAN 301會裝上頂級DAC Medus所使用的OP1BP模組,這個升級可大了。MAN 301原本設計的目的是全功能的數位播放中心,DAC的部分則可以讓玩家自己搭配,所以MAN 301分為兩個版本,Server版沒有DAC,要連接其他DAC,而DAC版本也相對陽春。可是因應三十週年紀念MAN 301特別版,修改原本Medus使用的OP1BP模組,也可以安裝在原本Server版的MAN 301上面,外加收費肯定划算。至於已經內建DAC的MAN 301呢?Kent說他們提供「半價升級」,等於Trade-in原本的DAC模組,Weiss就用半價幫用家升級OP1BP。這樣的升級可以在台灣做嗎?沒問題,Kent說音悅可以直接幫用家換,這些都是設計好的模組,直接插上去用就可以,不用送回原廠升級。

Weiss的故事聊得夠多了,Kent接下來拿出「新玩具」:Calyx M的數位音樂播放器(DAP),長相就像是手機,把玩一下,咦?好像Android系統的變化啊?Yes and No,對也不對,基本上Calyx M的DAP有使用部分Android,但核心是他們自己開發的M:use系統,那是Calyx M自己開發的平台,專門為音樂服務。4.65吋HD等級OLED,解析度達1280x720,螢幕很漂亮。


Calyx M以Android為底層設計,核心則是使用自己研發的M:use系統。

Calyx M的外型看起來就像隻手機。

大尺寸觸控螢幕─Calyx M隨身數位播放器

談起Calyx M,Kent講了一段故事,他說兩年前與Weiss聊到有沒有可能設計一部手持使用的數位播放器,價格大約在1000美金上下。Weiss先想到螢幕,於是詢問了高解析度觸控螢幕的價格,目前主要是Samsung與LG生產,沒想到光是零件就要250元美金,馬上打退堂鼓,螢幕就占去1/4的成本,加上後續的研究開發經費,根本不可能做出1000美金零售價的DAP。後來Kent遇到了Calyx M,他們講到DAP的產品,Kent很有興趣,但是他也提出「門檻」:不僅產品要好聲,價格還要控制在1000美金以內。本來Kent以為雙方聊一聊,故事就結束,沒想到Calyx M當真,設計出我們眼前看到的Calyx M,預計美金售價999,這下子有意思了。

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Kent秀了一下手上的Calyx M,他說這是目前唯一一部在工廠以外的Working Sample,軟體還沒有最佳化,實際工作的反應速度會比Working Sample快一倍。我們試用了一下,流暢度不錯,偶而會遇到卡卡的,如果正式生產反應速度快一倍,大概沒問題。可是Calyx M底層是Android,與手機聽音樂哪裡有差異?

Kent表示Calyx M看起來是一家新公司,但實際上他們前身是Calyx,本來就是DAC專門,是搞聲音的公司,而Calyx M則與Samsumg有些關係。Kent本來只是對Calyx M有興趣,雙方談得比較清楚之後,他去拜訪公司,沒想到進了辦公大樓,要填寫一堆訪客資料,門禁森嚴,他本來有些不高興,怎麼搞得像防賊似的,結果走進辦公室,一眼望去一百多個軟體工程師埋頭苦幹,Kent才知道這Calyx M可不是鬧著玩的。Calyx M怎麼說?一百多個工程師不是專門設計音響器材,而是執行許多「專案」,幫誰做?您猜猜看,韓國有哪些厲害的手機品牌需要那麼多應用軟體?



實際使用Calyx M,聲音好壞要等真得拿到器材才能評斷,可是Calyx M的使用者界面,確實非常貼心。譬如選擇專輯就靠唱片封面,發揮大尺寸高解析度觸控螢幕的好處,可是選擇演唱者時,文字自動會變大,這些細部的人機界面設計,文字很難表達,但您一用就上手。至於DAP的功能,Kent說聲音好極了,一聽就知道比手機好得多。我問原因何在?Kent說Calyx M本身是搞聲音的,他們有足夠的Know-How,去把聲音的部分弄好。至於規格的部分,Calyx M也夠嗆的了,不僅PCM相關的格式,還有行動聆聽的各種壓縮格式都通,Calyx M還能唱DSD。標準儲存容量是64GB,可是Calyx M還有SD與Micro SIM擴充,分別可支援256G與128G,儲存空間擴充彈性很大。

Calyx M何時上市?Kent表示五月底會首批量產,但數量非常有限,他拿到中國、香港、台灣與日本的代理,預計會平均出貨。數量有限是多少?大概幾百台,所以真正能到台灣的數量恐怕只有幾十部,要正常大量供貨,大概要七月之後了。以手持DAP來說,支援到高階格式,而且講究聲音的產品,沒有人做到4.65吋HD觸控螢幕,界面像Calyx M這麼貼心講究的也很少,如果您對講究音質的手持高階數位播放器有興趣,Calyx M值得期待。


廠商資訊

音悅音響
地址:台北市重慶南路二段59號1F
電話:(02)2392-8558
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