2017/02/28發表,已被閱讀 143,071 分類:人物專訪
專訪瑞士Soulution總裁Cyrill Hammer 瑞士Soulution引進台灣的時間有一段時間了,但包括我在內,許多音響迷對他們還不熟悉,大概只知道他們的產品售價極為昂貴,單一部前級或後級,要價都要上百萬之譜,但尚不知知其所以然。我與總裁Cyrill Hammer有著「兩面之緣」,一次是他來台灣的時候由代理商安排採訪,一次是2008年CES展覽時,在會場上由他為我介紹Soulution最新推出的740 CD唱盤。我承認Soulution的價格極為昂貴,但貴得有道理,就像百達斐麗、伯爵、江詩丹頓這些瑞士名錶一般,出自瑞士精緻工業的極藝巧思,同時融合了創新科技,造就Soulution與眾不同的自我風範。

Cyrill談吐斯文,剛開始談話時,我還以為他在英國受教育,除了腔調口音的近似之外,Cyrill聊起話來總是客客氣氣,語調頗有節制。這樣的氣質和一般音響品牌的國際行銷經理稍有不同,通常品牌經理周遊世界,就是要多賣自家產品,身兼業務的功能,自然也需要口才便給,但Cyrill卻是慢條斯理,講起自家產品優點時,也是很理性地陳述,好像對Soulution而言,這許許多多吹毛求疵、照顧細節,就是理所當然一般,不需要多加吹噓。

耗費五年研發製造

720前級與710後級曾獲得2006年Red Dot設計大獎。
第一次和Cyrill見面,我很好奇Soulution究竟是一家怎麼樣的公司?因為Soulution第一次推出720前級/710後級,便是完成度極高的Hi End產品,而且在2006年這兩部器材聯袂獲得Red Dot設計大獎,如此不凡的成就,成就肯定非一蹴可幾,但Soulution對於台灣的音響玩家而言,卻又顯得相當陌生。究竟Soulution是一家怎麼樣的公司,且聽Cyrill娓娓道來。

Cyrill表示,Soulution是做為音響品牌的公司,母公司稱為Spemot AG,位於瑞士Dulliken。這家Spemot AG創立於1956年,Cyrill說公司年紀比他還大,但以前並不做音響,而是專門製作精密工業馬達的公司,但是1997年的時候,Cyrill和合夥人一起把Spemot AG買下來,目前公司規模約有90名員工,年營業額七千萬瑞朗。以這樣的規模經營Hi End音響,可真是大公司,不過實際上負責音響的部分僅是一小部分,主要業務還是精密工業用馬達。

Cyrill和合夥人都是音響迷,所以在原本公司的業務之外,他們還做進口代理業務,引進德國Audiolabor與HMS線材。我一度聽成是Audiolab,還說那應該是英國廠商,Cyrill馬上知道我誤會了,在我的筆記本上寫下正確的名稱,我才知道是Audiolabor。Spemot AG不僅做進口,後來還幫Audiolabor做OEM的業務,可惜Audiolabor在2000年的時候發生財務困難,公司無法持續下去,Cyrill乾脆把Audiolabor合併,請來原本的總工程師Christoph Schmann繼續做產品開發,可是從2000年合併開始計算,一直到2005年10月才正式發表720前級/710後級,中間竟然耗費了五年時間。

打破陳規,從零開始

Cyrill說,設計Soulution的過程確實歷經諸多起伏與困難,不過他們很高興推出之後受到極大的迴響,包括2006年一舉奪下兩座Red Dot獎牌。原本Cyrill以為把原本的關鍵技術和研發團隊買進來,產品開發就不難,但Cyrill說:「原本我們在2002年就做出了第一套原型機,但有點像是舊產品的延伸,怎麼看都不以為然,所以,Soulution決定打破所有陳規,從零開始,重新設計全新觀念的產品。」當720前級/710後級問世,他們把英文的Soul和Solution合起來,創出Soulution的新字,言外之意就是「靈魂的解答」。

這番「從零開始」的研發,一耗就花了五年的時間。我問Cyrill,究竟這五年要耗費多少研發費用?Cyrill微笑著說:「連我都算不出來了。」他說當年要把剛做好的成品毀掉,也是下了很大的決心,但是為了做出舉世無雙的音響器材,自然必須投入極大的心血,但沒想到一做就是五年。還好,Cyrill買下Spemot AG不單是來做音響,精密工業馬達的本業生意很穩定,所以Soulution才能耐住五年的長時間研發,好好把產品做出來。

Cyrill說,他們在瑞士經營音響公司,清楚認知到Soulution不可能做「便宜」的產品,提到瑞士,大家想到的都是精緻手錶和優秀的工業設計,和大量製造,尋求價格競爭的產品完全不同。Cyrill瞭解要做Soulution,就一定要做最好的產品,也只能做高價位的產品,否則瑞士經營公司的成本那麼高,很難做低價位產品做價格競爭。

瑞士著名設計團隊跨刀

710後級的前後左右與頂板完全找不到一個螺絲孔,一派包浩斯風格。
此外,Cyrill還提到產業分工的概念,Soulution研發的心力全都放在線路與聲音上面,至於外觀設計,則是委託瑞士著名的Greutmann Bolzern Design Studio設計,這家公司在公共藝術與家具設計頗負盛名,而Soulution則是他們第一次做音響相關的設計案。

外觀看似方正無奇的Soulution擴大機,如果貼身觀察,就會發現前後左右與頂板完全找不到一個螺絲孔,一派包浩斯風格。如果靠近用手輕輕撫摸,金屬加工的質感極為細緻,真不愧是瑞士精工製品。Cyrill看我專心觀察機器,他說:「你知道Red Dot為何把大獎給Soulution?評審意見是:這套前後級擴大機採用乾脆直接(Straightforward)的設計,但卻很容易和任何形式的居家空間融合。」Cyrill表示:「好聽的擴大機不少,但能擁有Soulution這般設計氣質的擴大機卻很少。」

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No Deletions, no additions!

談了許多關於Soulution的誕生歷程,接下來該請Cyrill聊聊Soulution關於音樂重播的理念。「很簡單,就是不為原本的音樂添加一分額外的色彩或人工修飾。」Cyrill如是說。「原則就是:No Deletions, no additions!」我不是故意在這裡寫英文,而是Cyrill這句話,讓我想起了佛經所謂「諸法空相,不生不滅、不垢不淨、不增不減。」咱們遠道而來的瑞士音響公司老闆,談起聲音的理念,卻也帶著濃厚的禪意。

這番「不增不減」的想法,要落實在音響設計上,看似簡單,卻是極大的難題。既然想要做出「不增不減」的擴大機,合理的邏輯就是把頻寬做得很寬、把失真降得很低、把聲道分離度做到最高,這樣就能確保「兩聲道」純淨無染的重播效果。聽起來還是基本邏輯,不過已經可以想見,Soulution究竟花費了多少功夫,這些音響設計的「硬」道理,都是「知難行易」。

從原廠文案中可以看到詳盡的測試數據,但Cyrill卻說他們是以實際聆聽為準。

話題進入技術部分,我問Soulution在設計時以「聆聽」為主還是「儀器測試」為主,因為在原廠的文案中有著詳盡的測試圖表,看起來Soulution是「技術派」的音響公司。Cyrill說他們都是以實際聆聽為準,但很有趣的是,最好的產品通常和儀器測試相去不遠。Cyrill表示,在設計過程中,他也參與實際聆聽,他從來沒有遇到測試不良但聲音好聽的情況,不過他說有時候測試結果幾乎一樣,聲音確實有些差異,這就需要人的主觀來決定選擇哪一個版本了。

720前級頻寬高達1MHz

以720前級來說,Cyrill說為了達到「不增不減」的音樂重播目標,720前級的頻寬非常高,達到1MHz,輸入阻抗平衡2k歐姆/非平衡47k歐姆,輸出阻抗則做得非常低,平衡與非平衡都是2歐姆,用很高的輸入阻抗和很低的輸出阻抗,達到訊號幾乎無染的通連。內建的MM/MC唱頭放大線路,全頻段失真率僅0.01dB,如果消費者不需要MM/MC唱頭放大,可以選721前級,僅有高電平放大。

內建MM/MC唱頭放大線路。
與一般前級比較起來,720可說是重量級選手,前級就重達30公斤,很多後級都沒這麼重。我問Cyrill,重量是不是都來自厚重的機殼?Cyrill說金屬機箱自然是重量來源之一,但是720的電源供應採取超額設計。Cyrill表示,超額供電在Hi End領域相當常見,就是要提供電路額外的餘裕度,720前級的供電還把數位/類比兩段供電以機械分離,確保超高供電線性且避免漣波產生。

體諧波失真0.0006%的秘密

關於720前級,Cyrill說他們有很創新的方法,讓擴大機擁有很低的失真,以720來說,全頻段20Hz-20kHz的總體諧波失真僅0.0006%,但Cyrill特別強調,過去要達到很低的總體諧波失真,利用很高的負迴授,或是額外開環增益放大,便可以達成,不過這些方法在儀器測量上有效,聽起來卻很糟,Soulution完全另闢蹊徑,卻同樣能達到很低的失真,同時保留很高的音樂純度,達到 Soulution所謂「不增不減」的音樂重播理念。但是問到詳情,Cyrill則說他只能透露到此,其他就是商業機密了,他只說720的輸出級具備高達40MHz的頻寬,輸出電流量可以達到3安培,也因為如此,720的輸出阻抗僅有2歐姆,可以輕鬆驅動任何後級。

精密的音量控制,共分為80階,每一階為1dB。
Cyrill還可以透露關於720好聲的「秘密」,則是特殊的音量設計。720裝有兩段音控VR,前面一段是由80個Vishay精密電阻與繼電器,採陣列排列,共分為80階音控,每一階為1dB。我說這和ASR的設計很像,Cyrill則表示他沒看過ASR的音控,所以無法評斷是否和Soulution的設計類似,但Cyrill繼續說道,第二個音量控制稱為PGA,全名是Programmable Gain Amplifier,進一步提高音量控制的反應速度,操作更為直覺。

快速、準確的大電流巨獸

720前級Cyrill大概談到這裡,接著他繼續聊到710後級。Cyrill說後級更需要優良的供電,710後級也不例外,環形變壓器達1000VA,濾波電容總共有10,000μF,電源傳輸則採用6mm的實心粗銅棒,進一步強化電流傳輸,消除一切可能的「減損」。訊號從前級送入710後級的第一級放大,線路和720前級一樣,但緩衝級(Buffer Stage)則是Soulution的全新設計,訊號進入緩衝級之後,會經過一組校正放大器,運算速度高達40奈秒,用來校正輸入訊號的相位,確保完全無誤,然後才送入增益級。

這個增益級也很了不起,運算放大速度高達10奈秒,頻寬則有80MHz,訊號漂移控制在0.1dB以內,輕鬆地達到60安培的大電流,最大電流量更可達200安培,光是把Cyrill講的這些數據抄下來,我都冒了一身冷汗,怎麼能做出這麼快速、準確又大電流的後級,710簡直是一部怪獸!

710後級配置2組1000VA環形變壓器。
710嚇人的數據還不只如此,Cyrill說710可以應付極低的負載阻抗,就算喇叭阻抗掉到0.1歐姆,還可以3000瓦輸出,後級還能長時間正常工作。為了達到極高的工作穩定性,710後級僅標示保守的120瓦,但是阻抗越低,710便能相對應功率倍增,輸出完全線性。

追求當代最高技藝

與Cyrill一席訪談,Soulution所展現的技術內涵,可說是不計成本追求最好的代表之一,每一項設計細節都有所本,一步步從基礎的理論,達到「不增不減」的音樂重播,也就是Soulution標榜的「Nature of Sound」。要在瑞士設計製造,又找知名工業設計團隊跨刀,還不計一切代價追求當代最高技藝,你說,叫Soulution怎麼能不賣高價?但是聽完Cyrill深入的解說720前級/720後級的內容,不禁對Soulution多了一分敬意,也多虧了這群執著於「音樂本質」的原廠,音響迷才能不斷往絕對真實的音樂重播境界,更加靠近一些。

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