2008/03/19發表,已被閱讀 25,531 分類:人物專訪
PMC Free開啟無拘束聆聽新紀元 無線傳輸技術(wireless)雖已不是新聞,但是由英國PMC提出的無線傳輸解決方案,格外引人注目。從專業鑑聽喇叭發跡的PMC,長期以來是錄音室的寵兒,延伸到家用市場也相當受到歡迎,但看似傳統的PMC,卻勇敢地領先眾多Hi End廠家,把無線傳輸技術整合到PMC自家產品上,推出全新概念的Free!

雖然Free才剛剛在英國上市,台灣預定的產品還在飄洋過海的途中,但PMC總裁Miles Roberts便迫不及待想與愛樂者分享Free的「新主張」。Miles表示,全新上市的Free,採用主動式設計,只需要一條電源線供電,完全不需要喇叭線連接,透過無線傳輸,便可以輕鬆地將電腦裡的音樂傳送到Free播放。之所以將新產品稱為Free,就是要帶給愛樂者無拘無束的聆聽方式。

目前Free系列產品僅有一款FS-1,未來可能還會有更多型號,但Miles表示後續產品還在進行中,仍無確定的上市時間表,所以現階段Free就是FS-1。PMC Free的無線傳輸解決方案很簡單,就是讓FS-1主動式喇叭和SONOS或Apple Airport Express連線,接收類比訊號,FS-1便能播放美妙的音樂了!

Hi End音響應該勇於跟進

至於Free所要爭取的消費族群也很明顯,Miles說電腦越來越普及,網路下載音樂和iPod越來越流行,Hi End音響應該勇於跟進,以優秀的音質吸引年輕族群。他說目前可以和iPod連接的喇叭產品,著重在使用便利性,透過iPod Dock連接,但音質普遍不佳,而Free則是兩者兼顧,不但有PMC的好聲音,也能夠搭配無線傳輸,使用上更是簡單。此外,Free的色彩也和傳統PMC喇叭不同,為了融入居家設計,FS-1僅有黑與白兩個顏色。Miles表示,PMC的壁掛式喇叭Wafer就是白色和黑色賣得最好,最受室內設計師歡迎,很容易將喇叭藏在裝潢裡面,所以FS-1也延續此一戰果,推出黑與白兩種色彩。

委託Digidesign設計DSP主動分音器

FS-1並不是無中生有的全新PMC喇叭,而是以GB1為藍本,加上主動模組與DSP主動分音。所以FS-1依然是延續PMC傳統,採用ATL傳輸線式設計,低頻延伸依然強勁有力。至於驅動FS-1的主動式模組,則是採用荷蘭Hypex的高性能數位擴大模組。Miles強調,內建的模組雖然是向Hypex採購,但規格則是PMC制訂,同樣是外面買不到的高規格產品。

採用主動式設計,內部的DSP主動分音器也是重要的元件。FS-1所使用的的DSP主動式分音器是PMC委託Digidesign協助開發設計,Miles說這當中有一段小故事。Digidesign本身是一家專精數位音樂技術的公司,像是錄音室現在不可或缺的ProTools,便是Digidesign的產品,他們也因此獲得葛萊美獎肯定。在一次音響展上面,Digidesign公司的技術人員注意到PMC喇叭,他們非常喜歡PMC的聲音,所以委託PMC幫忙Digidesign設計專用的喇叭,作為內部鑑聽參考之用,PMC當然也做給了Digidesign,但同時也把FS-1的DSP主動分音器拿給Digidesign幫忙設計。

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只接收「類比」訊號

Miles介紹到這裡,雖然對FS-1大致有概念,但疑問卻越來越多。既然FS-1採用數位擴大模組,又有DSP主動式分音,那麼為何FS-1只接收SONOS或Airport Express的「類比」訊號?因為從FS-1的設計上來看,這款主動式喇叭應該可以接收數位訊號,而透過SONOS或Airport接收數位訊號以後轉化為類比訊號,似乎多此一舉?

Miles回答說:「沒錯,FS-1可以接收數位訊號,但目前還沒有把功能開放出來。」Miles解釋,FS-1設計時的考量,是以使用者的最大便利性為優先,如果還要從USB接收數位訊號,代表還需要數位線連接,而設計Free時希望能越簡單使用越好,多了數位線反而麻煩,所以FS-1僅安裝了類比輸入,但實際上FS-1本身是可以接收數位訊號的。Miles說在設計FS-1時,他們曾經試著和Crestron或其他Custom Installation系統連接,這些系統本身都有不錯的SPDIF介面,與FS-1的連動工作效果也很好,但最後PMC決定還是讓FS-1使用「更簡單」,所以僅有類比輸入。我問Miles,那高竿的玩家可不可以自己拆了搞數位傳輸,省去額外的數類轉換?Miles笑說電腦高手有可能搞,但他不建議用家把FS-1拆了,這樣會讓保固失效。

可以很傳統,也可以很先進

在FS-1的使用上,用家可以採用三種「連接」方式。第一種方式可以完全捨棄訊號線,在FS-1的左右聲道各需要配置一組SONOS接收器或Airport Express;第二種方式則是在FS-1其中一聲道配置SONOS或Airport Express,然後在兩個聲道中間用一條訊號線連接;第三種方式則很傳統,直接用訊號線把類比訊號送給FS-1。總之,FS-1可以很「傳統」,玩家也可以大玩高檔訊號線,但也可以很「先進」,拿「空氣」當訊號線來用!

剛在英國上市的Free FS-1,Miles說市場接受度很高,有些新穎的銷售方式,則是他們設計時沒有想到的。他說在英國的通路銷售Free FS-1喇叭,通常包含「安裝服務」,此安裝非傳統安裝,有些客戶是擁有大量CD收藏的愛樂者,但沒時間把CD轉到電腦裡面,音響店提供的「安裝」,是請客戶把自家的CD打包,連同電腦送到音響店來,或是向音響店買新的音樂伺服器,由店家幫客戶把CD轉成無壓縮的WAV或低度壓縮的WMA檔案,等CD轉檔完成,再一起把Free FS-1和音樂伺服器送到客戶家裡安裝。Miles說,由於CD請客戶提供,所以不牽涉版權問題,這些客戶也不是不懂怎麼轉檔,只是沒時間弄,所以音響店把轉檔服務和Free FS-1的銷售包在一起配套,銷路很快就打開了。

對於PMC而言,FS-1代表產品發展的創舉,而愛樂者終於可以擁有具備「無線傳輸」能力的Hi End等級主動式喇叭!Miles說,Free所要爭取的族群,就是習慣從電腦聽音樂的人,他們未必是傳統所謂的音響迷,但卻都非常喜歡聽音樂,也很希望透過電腦用簡單的方法播放高品質的音樂,Free提供了答案。

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