2016/09/09發表,已被閱讀 152,837 分類:人物專訪
訪Wilson Audio原廠經理 認識美國Wilson Audio原廠國際行銷經理Trent Workman多年,這次因為自家喇叭Alexx台灣首度發表會,又再度見面。這次我不光要採訪Trent,同時又要當他的翻譯,所以在搭車前往台南展樂的路上,預先做了訪談,除了預習產品發表會相關的訊息之外,同時也聊了許多有關Wilson Audio發展的近況。


從Alexendra XLF發表,從原本的Focal高音換裝為全新Convergent Synergy高音單體(以下簡稱CS高音),Wilson Audio就開始一連串喇叭改款的計畫,像是Alexia、Sasha 2 W/P,還有全新推出的Sabrina、Yvette,以及本次發表的Alexx,全部都使用了CS高音單體。而且,Alexx喇叭的研發計畫,與最新旗艦喇叭WAMM更新息息相關,Alexx當中許多新的技術,都是從即將推出的WAMM延伸而來,所以Alexx的發表會不僅是改款宣告,更為WAMM預作準備。我與Trent在前往台南的路上聊了許多,整理出這篇專訪稿。

我問Trent的第一個問題是:「為什麼新喇叭叫做Alexx?有什麼特別原因嗎?」Trent想了一下,他說講真的沒什麼太直接的意義,就是個名字,但Wilson Audio的產品命名有他們自己的程序,而最終決定者則是創辦人Dave Wilson,所以要講得直接一些,可以說Alexx是Dave喜歡的名字,其他沒啥意思,也沒特別的用意。


不過Trent說Wilson Audio的同事大多在公司很久的時間,大家都有發言權,所以一項新產品研發的過程中,大家都可以提出命名的意見,一邊研發,一邊討論,最後刪減成幾個選項,交給Dave審核。Trent當然有建議權,但是與Dave工作多年,大家都猜得出Dave命名的偏好,他喜歡「複合式」的名稱。像是Alexx,就是把Alexia與MAX合在一起,就變成Alex-X。

談到名稱,Trent表示,Alexx的研發計畫當中,Wilson Audio內部討論了許久,因為之前推出的Alexia,已經成為近年來Wilson Audio最成功的喇叭新產品。Trent說以銷售量來說,Watt & Puppy當然是第一名,但是一路發展到Sasha 2 W/P,賣的時間很長,當然累積最多的數量,而對照Alexia相對還很短的產品上市時間,已經創下Wilson Audio短時間喇叭賣最多數量的紀錄。所以當Alexx研發開始之時,Wilson Audio公司內部開始討論,既然Alexia這麼的成功,考量其成功的原因,是不是要設計一對「比較大一點」的Alexia,做出Alexia的哥哥,尺寸不要像傳統Wilson Audio喇叭那麼大,可能更討市場喜歡。



這時候Dave Wilson跳出來說話了,他認為像Alexx這樣的喇叭,絕對不能只做成Alexia的哥哥,而是僅次於Alexandria XLF的大型喇叭。Dave認為,喇叭必須要有足夠的高度,如此才能展現更高、更深、更開闊的音場,而量感充沛、延伸夠低的低頻,更需要足夠的音箱容積,所以Alexx可以融合部份Alexia的設計元素,但尺寸一定不能做小。所以,我們可以如此看待Alexx,它要設計出像Alexia那麼流暢漂亮的線條,同時要具備接近Alexandria XLF的全頻段音樂再生能力。

因為Dave的堅持,Alexx一上市就賣出很好的成績。展樂舉辦的Alexx發表會,時間點在2016年八月初,而Alexx首度發表在2016年CES,出貨時間則在今年三月份,Trent透露了Alexx的銷售數字,從三月累積到七月,已經出貨55對了,Trent說Alexx是定價超過十九萬美金的高價產品,能在不到半年的時間賣到這樣的數量,可說是開出紅盤了。



由於在產品發表會上,Trent會講Alexx的設計內涵,所以這這篇訪問稿我就不重複,讀者想了解Alexx,可以看產品發表會的報導(請找連結)。關於Alexx的命名表過,我接下來問到Daryl Wilson在公司的角色,他是Dave的兒子,這些年在公司扮演的角色越來越重,在Wilson Audio自家You tube頻道中,許多影片都由Daryl擔綱講解,這是不是代表「子承父業」的時機到了?

Trent說這是很好的問題,實際上Daryl在Wilson Audio工作很多年了,但近幾年比較浮出檯面,所以有很多人開始問這個問題。Trent表示,Wilson Audio歷史悠久,從1974年創立至今,已經四十二個年頭,到目前為止,所有Wilson Audio喇叭全部都是由Dave調音驗收,包括最新的Alexx,以及即將推出的WAMM,Dave依然掌握所有重要決策的最終決定權。不過今年Dave即將滿七十三歲,他的身體非常健康,體力依舊,依然每天持續著比較零件、單體、分音器,搭配出最好聲的Wilson Audio喇叭,但是經過這麼多年的工作,他也希望能有多一點時間可以享受人生,譬如到處去旅行(而不是工作),他當然希望自己的工作有人接班。


所以,Drayl Wilson這幾年在公司都在研發部門工作,Dave與Daryl加上兩位工程師,組成Wilson Audio最重要的研發團隊,Daryl目前也是產品開發(Product Development)的副總。以目前的發展,往後應該就是Daryl當家,但是現階段Dave還是主導Wilson Audio的所有重要決策。

我在Wilson Audio的You Tube頻道上看過所有的影片,看起來新的Sabrina與Yvette大多是Daryl上陣,而這兩款喇叭都是「單一喇叭箱體」,與高階Wilson Audio喇叭採用分離式箱體的設計有所區隔,我問Trent,這是不是代表Wilson Audio將推出兩個產品分類,一種是單一喇叭箱體,一種是傳統分離式喇叭箱體。Trent表示發展走向不能這麼看,Sabrina與Yvette依然維持Wilson Audio既有的設計理念,只是因為成本限制,所以必須使用單一喇叭箱體。


Trent說Wilson Audio最重要的設計理念,就是追求時間相位的一致,為了達到最準確的時間相位,越高階的Wilson Audio喇叭,可以調整的選項越多,相反地,越是入門的Wilson Audio喇叭,可以調整時間相位的選項就越少,以Sabrina與Yvette來說,從單體配置到分音器的設計,全部都有時間相位精確再生的考量,但是可以調整的選項比較少,譬如傾斜的喇叭前障板,如果要調整投射角度,可以利用角錐的高度來微調,可是到了Alexx這個等級,那就幾乎無所不能微調了。

Trent特別提到人耳對於聲音的感知,他說根據醫學研究顯示,人的聽力對於頻率響應的感受能力,會隨著年齡提高而降低,但是對於聲音時間相位的感受力,卻不會改變,這證明時間相位的準確,比頻率響應的延伸更重要。而Dave Wilson在1970年代後期,就已經發現聲音時間相位的重要性,所以發展出模組化的音箱,同時也造就Wilson Audio獨特的工業設計風格。Trent表示,所有Wilson Audio的喇叭設計,最重要的依據都是為了聲音,而不是為了美觀,當然他們會想辦法把喇叭細節做得漂亮細緻,但所有喇叭的模組設計與微調功能,全部都是為了好聲音服務,而非特立獨行。



接著Trent提到了一件很重要的「秘密」,那就是Convergent Synergy高音單體!我們知道Alexandra XLF首度採用CS高音單體,引發後來Wilson Audio一連串的改款,話題幾乎都圍繞在這個絲質軟半球高音。「秘密」藏在這裡,Trent說,雖然幾款等級不同的Wilson Audio喇叭,都使用了CS高音,可是針對個別喇叭的設計差異,CS高音後面的製作細節不同。就Trent所知,光是CS高音不同的版本就有5種。Trent笑著說,曾經有客人說新的喇叭換了高音單體,高頻很漂亮,可不可以幫他原本的Wilson Audio直接換CS高音單體就好了?這樣的問題讓Trent哭笑不得,答案當然是不行,因為Wilson Audio改版的時候,不會只改單體,內部全都改過了,光換高音不會帶來升級的效果,甚至還會有反效果。

可是Wilson Audio的CS高音單體,區分這麼多版本,究竟差別在哪裡?Trent說CS高音是Wilson Audio開出規格,請丹麥Scan Speak特別製作,關於CS高音的線圈繞組圈數、懸邊材料......等等,都是專屬Wilson Audio的規格,和一般Scan Speak高音單體全都不同。當Wilson Audio收到單體成品時,會針對不同款式的喇叭,在單體背後做修改。單體修改的內容是解決單體背波對聲音的干擾,那是另一種失真,Trent說這種消除單體背波干擾的技術,是Wilson Audio獨家所有。聽到這裡我就沒繼續問下去了,因為一定是「不能講」,但Trent強調每一款CS高音單體的外觀看起來都一樣,可是內容全部不一樣,都是針對個別產品專屬的修改。




Wilson Audio對於「時間」這件事情,不僅是讓喇叭單體模組化,可以細部進行微調,甚至連喇叭內部配線都非常龜毛。許多人應該都知道,Wilson Audio多年來在中高頻配線使用Transparent Reference線材,Trent說他們向Transparent訂購所需的喇叭內部配線,然後視情況在廠內加工,有些地方使用單股配線,有些地方使用雙絞線,絞繞的鬆緊程度也有不同,Trent說配線的長度會影響聲音傳導的速度,產生微小的時間延遲,Wilson Audio在配線上的精密搭配,就是連這麼微小的失真都要計算在內。此外,Trent告訴我們,在最新的Alexx上面,除了中高音繼續使用Transparent Reference內部配線,更第一次使用Opus頂級喇叭配線用在低音部份。

親自來台為新喇叭Alexx站台,Trent在旅途中的訪談,聊了許多Alexx與Wilson Audio的故事,對細節的重視,最能代表Wilson Audio製作喇叭的精神,而在時間相位追求絕對的精確,可以細部機械微調,不僅是Wilson Audio與眾不同的特色,更是合乎邏輯的Hi End精神。對發燒友而言,假如有機會試聽Wilson Audio喇叭,試著在「準確」的皇帝位好好聆聽,對照離開皇帝位的差異,您就能懂得Wilson Audio所謂的「時間相位正確」講的究竟是什麼,這個道理「看」不會懂得,一定要靠「聽」才會懂得。

廠商資訊

進口總代理:鴻機國際貿易實業有限公司
電話:02-27413030
網址:www.everestaudio.com.tw

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