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2016/08/31發表,已被閱讀 17,081
訪VPI總裁Mat Weisfeld 父業子承在Hi End音響圈並不算少見,Clearaudio是如此,Wilson Audio最近第二代也進入公司,而丵這次在TAA圓山音響展上採訪VPI總裁Mat Weisfeld也是如此,從父親Harry Weisfeld手上接手公司,年輕的Mat活力十足,聊起VPI的新產品藍圖,話匣子一打開就滔滔不絕。


看Mat頗為年輕,但與老外第一次見面就問人家幾歲,是敏感又有點不禮貌的事,但我推測Mat可能是當今Hi End音響品牌當中年紀最輕的總裁。試探性問了一下,他來VPI工作多久了,Mat說他大概是五年前進入公司,而父親真正放手給他掌握大局大概是在兩年前。接下來的話題談的都是VPI的產品與發展藍圖,可是我想先把產品擺在後面,而把後面與Mat聊接班的故事寫在前面,因為我覺得這個故事比產品更令人感動。

Mat怎麼會來接VPI做唱盤?他說自己從小就在公司實習了,別人放假常常會出門玩,但他們經常被父母帶到工廠,看大人趕工,所以VPI工廠等於是他小時候的遊樂場,可說從小耳濡目染。我以為Mat是因為這樣,順理成章地進入了公司,但實際上並非如此,Mat完成學業後在家鄉當高中老師,教的是網站設計,與黑膠唱盤一點關係都沒有。就這樣,Mat去當老師,父親Harry與母親Sheila繼續經營VPI,各有各的事業,依然一家和樂。



可是在五年前(還要更早些),母親Sheila罹患癌症,Mat花更多的時間陪伴母親,父親Harry當然也無心事業。Mat說母親是一位堅強的女性,雖然身受疾病之苦,但是她總是安慰著全家人,而且還說她要去參加CES展,和許多老朋友見面。音響業界有許多熟識的朋友知道Shiela打算抱病參加CES,預先規劃了聚會活動,Harry聽了很生氣,鬧脾氣地說公司不要做了,還去什麼CES,但Shiela很想去,於是請Mat陪她去。

可是Shiela等不到CES,就已經蒙主寵召,Harry自然受到很大的打擊,對於VPI更是心灰意冷,此時的Mat依然傷心,但為了母親,他認為自己應該代表她去參加CES的音響圈朋友聚會,於是Mat便隻身前去赴會。到了CES,辦理廠商登記換證時,工作人員是一位女士,看到Mat的名字,馬上說:「你是Shiela的兒子?你的母親真是一位偉大的女性,Shiela曾經幫過許多忙,我非常感恩。」然後Mat到了音響圈老友的聚會現場,幾乎每個人都說同樣的話,Mat才感受到母親生前在音響圈的貢獻有多大,交到了多少好朋友,而與會的朋友都說,VPI可以繼續發展了,因為有年輕的第二代可以接棒。

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接收到諸多音響界長輩的訊息,Mat一下子不知所措,但是他很勇敢的在會場上說:「沒錯,我回來了,我要讓VPI繼續發揚光大。」話講得漂亮,但是Mat說他可是壯著膽說的,因為那時候他對黑膠唱盤的專業知識,除了小時候在工廠玩耍時,父親經常跟他講的機械原理之外,他根本是個門外漢。

回到了家裡,Mat真的受到音響界長輩的激勵,準備在VPI大顯身手,可是父親受到母親過世的打擊太大,一點也不想工作。Mat說,當年Harry與Shiela攜手創辦VPI,兩人其實有著明確的分工合作,Harry只做設計與製造,負責管工廠,而Shiela則管財務與對外接洽,進料出貨都是母親負責,Harry根本就不管這些研發與生產之外的事情,也不知道怎麼處理,所以Shiela過世之後,Harry等於失去了所有的後勤補給,甚至在VPI工廠裡面的一磚一瓦,都會讓Harry想起過世的妻子,更是不願意回來工作,這時候,悲傷戰勝了鐵漢。


Mat了解父親仍未脫離喪妻之痛,但他準備讓VPI繼續走下去,所以他自己跑到工廠,清點庫存,開始動手做產品、推業務,可是那僅是憑藉一股衝動,有些經銷商訂購了特定的客製化,Mat總是說沒問題,但一回來卻沒辦法做,找老員工幫忙處理,大夥兒集思廣益,一起要做出客戶所需要的「特殊規格」,但每當大家正忙得焦頭爛額的時候,Harry一看到,就大罵:「你們在幹什麼,不要弄了,全部都錯了,為什麼你們就不能乾脆讓公司死掉算了?我不要做了。」

正值悲傷的Harry可說是心灰意冷,Mat做得越多,越是讓Harry難過,可是Mat發現Harry原本只是罵,然後不理,但後來變成Harry來罵,看到他們做的東西錯得有多離譜,然後一邊罵,一邊說該怎麼做,Mat趕緊記下來,照Harry的方法去做。Mat發現,原來這才是讓父親走出悲傷,重回黑膠戰場的方法,於是他繼續犯錯,繼續讓Harry罵,然後照Harry所講的方法修改,並且從中學習,Mat說父親大約一年多才走出悲傷,然後他花了超過一年半的時間,在Harry的指導下學習黑膠唱盤的知識,他才了解之前出來「惡搞」有多麼笨。


就這樣,Harry一邊罵一邊教,Mat一邊學,初出茅廬所犯的錯,一樣樣被父親修正,這段父子傳承的故事,依然圍繞著母親Shiela,冥冥之中把Mat帶進VPI。我寫這段故事是反著寫的,因為與Mat聊了許多VIP的產品與發展計畫,我才聊到這段故事,但如果Mat沒有講,我根本不知道原來他以前並不是做黑膠唱盤的設計,當他講起VPI各種新產品的研發,還有現役產品的特色,我真的以為Mat是家學淵源,從小被父母刻意培養來接班VPI的,顯然經過幾年的努力,與父親攜手鑽研黑膠唱盤的設計與製造,讓Mat真正進入了現代黑膠唱盤的設計領域。

可是兒子接手VPI,總是會有一些自己的新想法、新觀念,在VPI往後發展帶來什麼樣的延續與改變?Mat很快的講出年輕總裁的理念:大幅減少產品數量!Mat說,當他進入VPI的時候,他們大概有21種黑膠唱盤,現在減少到6個品項,到了明年很可能變成只有3樣。Mat表示,雖然黑膠復興是全球市場的現象,但重新擁抱黑膠的消費者實際上改變了,他們未必是發燒友,更多是想要輕鬆簡單接觸黑膠唱片的入門者,需要簡單的器材帶領他們進入黑膠的世界,譬如這次圓山音響展推出的Player,是VPI的入門款唱盤,唱盤、唱臂、唱頭一應俱全,還加上耳機放大線路,消費者買回家,開箱插電,耳機一接,馬上就可以進入黑膠的世界,不需要任何繁複的調整,原廠都已經預先設定好了。


簡單易用,是Player入門級唱盤的任務,而且在價格上也相當具有競爭力。Mat說,他來VPI之前是高中老師,收入不好也不壞,但是聽到黑膠唱盤要10,000美金以上,連Mat都覺得這是離譜的價格,他才不會買這麼昂貴的唱盤。所以,當Mat著手設計新一代VPI唱盤時,就刻意遵循Good、Better、Best的策略,而且價格要吸引人。以Player的定位,就是VPI的「Good」黑膠,售價2,000美金,Mat說這是一般人負擔得起的價格,而他在有限的預算當中提供消費者入門黑膠唱盤的最佳起點。

可是如果用家想要進階一點的唱盤呢?VPI的答案是Prime,價格則是4,000美金。Mat說這個價格對一般人來說並不離譜,可是Prime有更厚重的底座、盤身是VPI經典的厚鋁合金版本、更好的單點支撐結構,還有JMW-10-3D唱臂,外加Prime唱片鎮,這是VPI對「Better」提出的答案。而「Best」呢?產品還沒推出,型號是Prime Signature,預計售價是6,000美金,Mat認為這個價格已經是一般消費者願意買單的極限了。

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所以Mat勾勒出來的VPI產品藍圖清楚了,三個等級,從Player、Prime到Prime Signature,形成消費者簡單的選購概念。可是過去VPI出名的HR-X呢?Mat把這些超級黑膠唱盤保留給父親,譬如HR-X,VPI的存貨不多了,他們依然接單,但沒有材料就不做了,往後由Avenger與Avenger Reference接手,這些都是10,000美金以上定價,而且接受各種客製化的選擇。Mat說父親Harry是活力旺盛的工程師,總是想著怎麼修改得更好,在頂尖的VPI唱盤上面,有磁浮系統、3D列印製作的唱臂,幾乎任何唱臂都可以安裝,任何黑膠玩家想得到的細節,VPI都能按照客戶的想法製作。

少東接手,Mat展現旺盛的企圖心,VPI開出了兩條路線,Player、Prime與Prime Signature走「量產」路線,用合宜親民的價格,提供進入黑膠世界的輕鬆方法,而參考等級的Hi End頂尖唱盤,則繼續讓父親Harry精心打造。Mat說,VPI是四十多年的家族企業,未來仍將維持如此,專注在黑膠唱盤的核心價值不變,而Mat的加入,則顯示VPI有了年輕新血,可以走更長遠的經營之路。






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