2008/09/04發表,已被閱讀 52,704 分類:原廠故事人物專訪
慢工出細活的工藝哲學 偏好多階分音

PMC的電子部門還包括分音器的製作,在專業鑑聽喇叭的領域中,基本原則大多採用多階分音,以陡峭的滾降曲線,獲得準確的頻段銜接。所以IB1、IB2、MB2與BB5都採用最高階的24dB滾降(四階分音),而GB1、DB1+、TB2+、FB1+則採用12dB滾降(二階分音)。所以可想而知PMC喇叭的分音器,都需要許多被動元件。

分音器的組裝,還是大量手工,這個工作站也負責主動式模組的組裝。
接著Keith拿起GB1的分音器,他說PMC並不堅持每一個部分都採用最昂貴的產品,而是依據設計所需,選擇最適當的元件。譬如影響聲音的關鍵部分使用Solen電容,但對於聲音影響不大的就使用平價的標準製品。Peter補充說,買喇叭就是買聲音,所以製作者必須要把成本花在和聲音最有關係的部分,各種元件的篩選使用也一樣,譬如零件數值的配對和兩個喇叭的一致性有關,所以即使手工逐一測試很昂貴,也不能省略這道工序,而分音器則從功能上來看,某些部分選擇昂貴電容對聲音影響很大,但是有些更換了也聽不出來差異,這些才會選擇平價的元件。

究竟被動元件的取捨原則為何?Peter說沒有別的方法,就是不斷試聽比較。作為PMC最主要的設計者,Peter的說法很實際,他說大家買喇叭就是為了買聲音,而不是和聲音無關的東西,如果大家覺得音樂重播的效果很好,就不需要問究竟是不是昂貴材料製作。Keith補充說,其實換了被動元件的變化明不明顯,熟悉的音樂一聽就知道,Peter經常拿著試做的版本找大家一起A/B試聽比對,好壞一聽就知道,該用昂貴的元件,PMC絕對不會吝嗇。

MB2與OB1的分音器。OB1雖然因為喇叭身材挑高,但分音器一樣複雜。Peter說,被動元件的擺放和安裝角度,對於聲音都有影響,所以OB1的分音器設計反而比較困難。
接著Peter拿起一塊分音器的電路板,指著電路板上面的銅箔說:「闢如PMC所使用的電路板厚度,訂做時都特別加厚,除了在聲音表現比較好之外,在專業使用的場合中,所有PMC喇叭都必須承受『千瓦級』功率輸入,所以分音器的銅箔厚度更需要加厚。當然,除了功率承受的性能考量之外,我們也發現厚銅箔的聲音表現也比較好。」談到這裡,Peter再一次強調,喇叭設計必須從整體考量,而不是單一因素就能決定好壞,發燒友經常看到某一個元件較為廉價,就說這樣不會發出好聲音,這些都是以偏蓋全的思考邏輯。「喇叭組合在一起才會發出聲音,而只有電容根本不會發聲。」Peter說,「如果哪一個單一元件能夠讓聲音變得很好,我絕對毫不考慮使用,但是如果昂貴和便宜者沒有差異,我不會讓消費者多花錢買和聲音無關的設計。」

Keith接著補充,PMC的喇叭輸出端子都直接與分音器耦合,他們發現喇叭端子與分音器之間的連接線越長,聲音表現就越差,所以最好的方法就是讓喇叭端子直接和分音器接在一起。但是雖然省去了分音器與喇叭輸出端子之間的連線,喇叭內部還是有必要的連接線,在PMC全部採用無氧銅線(OFC)。

我問說有些音響迷認為銀線聲音表現比較好,喜歡自己動手更換喇叭內部配線,可以套用在PMC身上嗎?Peter說:「如果使用者主觀上想要這麼做,我也沒辦法控制,這是消費者的自由。但是PMC喇叭的設計是出於整體考量,而不僅針對單一元件大做文章。每一款喇叭的性能,包括效率、阻抗變化、音箱結構等等,都經過仔細的計算,所以把任何一部份更換所謂發燒元件,我保證聲音一定聽起來不一樣,但不保證聲音會更好,我甚至認為可能會更差,所以不建議消費者自行更動PMC喇叭的內部元件。」

在離開電子組裝部門之前,Keith特別提醒我們,每一個生產流程之間,都會經過仔細的測試,從進料先測試分類,單體完成後個別測試、分音器完成後也個別測試,簡單講,PMC在每一個生產工序之間都不斷測試。業務總監Miles這時也加入會談,他說重複不斷的在每一個生產過程中測試,目的就是確保每一個出廠的PMC喇叭都沒有瑕疵,尤其PMC喇叭的出口業務比重越來越高,外銷最怕產品的不良率偏高,當他們逐步建立自家組裝的規模,越來越多元件在PMC工廠內in-house製作,就更能夠重重把關,就算出口之後發現問題,也能追溯到生產的每一個流程,發現不良品發生的原因。Peter補充說,事實上PMC的產品送到顧客手上幾乎沒有故障品,偶爾發生的小問題,幾乎都是運送過程碰傷音箱,而長途運輸就不是PMC能夠完全掌握的過程。

委託英國高級家具協力廠製作音箱

GB1在英國當地銷售特好,所以生產線上排滿了GB1的音箱。所有的音箱都是在英國當地找協力廠商製作,Miles表示,即使在英國,也只有非常少數的高級家具工廠,可以符合PMC的要求。而且近幾年他們的工作都忙不完,要不是和PMC有十多年的交情,早就不願意代工了。
所有PMC喇叭都使用MDF板製作,但是Keith說PMC使用的MDF都是向Medite訂購,密度分佈非常平均,所以即使價格比一般MDF高,PMC從來沒有想過使用更低廉的普通MDF板。接著Keith指著GB1的音箱內部,他說連裡面都貼上對稱的木皮,讓Medite MDF板內外的材質都平均,才能確保喇叭經久不壞。「如果裡面不貼上相同的木皮,喇叭經過幾年之後可能會裂開。」Keith解釋。你可以想像PMC的音箱材質是三層結構,內外兩層都是對稱的木紋,而中央夾住MDF,如此才能耐久使用。在台灣因為氣候潮濕,有些進口喇叭水土不服,用了幾年以後木皮會剝離不平整,關鍵就是沒注意到內外都要貼上一樣的木皮。

PMC廠房內並沒有製作喇叭音箱的木工機具,推想應該是委外生產。沒錯,PMC的音箱都是委託英國本地的高級家具製造廠代工,但Keith表示即使在英國,合乎PMC要求的協力廠商還是很少,這麼多年來他們只找到一兩家工廠能夠符合標準,而且請家具廠商製作難度很高的傳輸線式音箱,成本也非常高。Keith說:「不要看GB1的喇叭音箱造型典雅傳統,製作好像很簡單,但仔細注意喇叭周圍的弧線,原木花紋必須平整自然的延伸,都得靠協力廠商的真功夫。有些木皮加工不良,遇到折角彎曲的製作不平整時,可能就直接拿砂紙磨平,木紋就不會自然延續,缺乏高級家具般的質地,但在PMC的標準裡,這些都是不合格的製作工法。」

Miles特別把GB1的音箱立起來,說明PMC選用木皮時嚴格要求兩兩配對。
接著業務總監Miles把一對GB1音箱立起來,方便我們觀察木紋。他說每一對PMC喇叭所使用的木紋,都必須左右兩兩對稱,「雖然在專業市場上,喇叭的外觀並不重要,但在家用音響的市場上,我們學到外觀也是重要的一環。」Miles說道。「此外,台灣市場對於淺色櫻桃木紋似乎比較不感興趣,但是在英國和歐洲市場上,卻是櫻桃木紋比較受到歡迎。請注意在測試區有一對GB1,顏色顯得比較深,那是兩年前的原型,用來做測試參考的標準,前面製作中的全新木箱,顏色來得比較淺,櫻桃色木紋在歐洲比較受歡迎的地方就在這裡,經過幾年的時間,喇叭木箱的顏色會逐漸變深,就和高級木工家具一般,隨著時間越久,木頭的光澤就越顯得自然漂亮。」

言下之意,從專業市場起家的PMC,經過多年在家用喇叭市場的磨練,也越來越瞭解消費者的心,專業的骨架中,包裹著美麗的因素。但是從我和Peter的訪談中,想把喇叭做得漂亮可能不是他的想法,而是市場趨勢,對Peter而言,PMC喇叭是用來聽音樂的,而不是拿來擺好看的,他寧可把更多成本花費在和聲音有關的細節,但是像Miles或Keith這些站在銷售第一線的人,就會關注家用市場的趨勢,催促Peter想辦法把喇叭做得漂亮些。在PMC,聲音的關鍵還是Peter,但要把喇叭做得漂亮,則都是業務和行銷的要求。

組裝:慢工出細活

從單體、分音器、音箱等各部元件看過,最後就是把各部分組裝起來的工作。組裝的部門看起來並不複雜,其實都是手工,依照順序把各部元件組合起來。奧妙在哪裡?音箱內部阻尼物的黏貼!和吸音棉一樣,都是經過反覆聆聽試驗,決定阻尼物的使用量。

怎麼把單體給裝上MB2?問了現場工作人員,他才秀出特殊的輔助工具,還真有創意,把Bryston的把手加上銅片,做出私房組裝工具。
在組裝的過程,主動式喇叭比起被動式喇叭複雜些,增加了放大模組的安裝工序。PMC的主動放大模組傳統上使用Bryston,譬如BB5就使用Bryston電子分音器與4B SST後級,面板上面多了PMC的字樣,以便和Bryston標準製品區隔。Peter表示,PMC是專業的喇叭製造廠,但無意製作擴大機,所以一開始的時候,PMC採用Quad授權的後級模組,直到他接觸了Bryston,才全面更換,十多年沒有改變,差別只在Bryston改款時,PMC也要跟著改款。而像DB1這類小型的主動式喇叭,則採用日本Flying Mole數位擴大機,取其高輸出功率與低發熱的特性,連PMC都愛用,顯然大家可以多注意Flying Mole的擴大機製品。

測試與品管

測試時採用儀器與聆聽並重,包括以Liberty專業測試軟體跑數據,儀器會直接顯示喇叭是否合格。通過儀器測試之後,品管人員接著使用Peter從BBC找來的「測試音」試聽,因為Peter多年在BBC工作,而且協助他們設計鑑聽喇叭,所以PMC可以直接取得這些BBC專用的測試音。

測試音的內容大部分是連續性的訊號,從20Hz~20kHz連續延伸,在很短的時間當中讓測試人員瞭解喇叭是否合格,只有少數動態很大的音樂片段。單純聆聽測試音就要知道喇叭是否合格,必須經過長時間訓練,Peter說:「人員的訓練非常重要,從儀器判斷可以直接看圖表就好,但是聆聽測試音則必須經過三到六個月時間訓練,累積足夠的經驗,才能在品管流程上簽字負責。」

包裝出貨

通過測試後的PMC喇叭成品,最後流程就是包裝出貨。幾乎所有歐洲原廠都很重視「綠色精神」,PMC也不例外,包裝材料70%使用再生材料,30%使用原生材料。行銷經理Kerith Tonge說:「喇叭包裝外箱不能使用再生材質,否則運送過程很容易凹陷,損傷喇叭,但是PMC盡可能採用回收再生。」

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