2008/08/28發表,已被閱讀 22,799 分類:原廠故事人物專訪
專訪Meridian客服經理Desmond Ford 服務於Meridian近二十年的Desmond Ford(Des Ford)在記者會上說:「雖然Meridian擁有悠久的歷史,帶給音響迷(audiophile)創新的價值,但Meridian正準備展開全新的版圖,也是Meridian發展的關鍵時期。」如此資深的Des這番說法,代表30而立的Meridian正在劇烈的改變當中,準備邁向新的紀元。

將精品文化融入Hi End音響設計

2008年CES大展上,Meridian也展現了與過去完全不同的氣勢,他們大手筆租下威尼斯人飯店三個大型展場,連成一氣,老闆御駕親征,穿梭會場介紹Meridian各種最新產品。去年Meridian與法拉利合作,推出全世界第一款掛上法拉利商標的音響F80,把精品文化帶入Hi End音響的設計當中,接著2008年又和Alfred Dunhill合作,全球同步於8月8日推出AD88,再次示範奢華時尚與挑剔音質的結合,是如此富有「消費魅力」。

Meridian不僅CES展現旺盛的企圖心,今年在台灣市場也有新的舉動,將代理權移轉至功學社。資深的Des前來圓山音響展助陣,不僅要替功學社代理Meridian協助品牌造勢,同時也將從「客戶服務」的角度,為新任代理商執行教育訓練的任務,同時也在音響展上以原廠的角色向台灣音響媒體說明Meridian的過去、現在與未來。

樹立DSP領域的領導地位

成立於1977年的Meridian,由Bob Stuart與Allen Boothroyd攜手成立,當年第一款主動式喇叭就是極為高價的產品。至於Meridian之名,是因為他們最早的工廠設立在格林威治的Meridian而來。1983年Meridian發表第一部英國製造的CD唱盤,也是第一部歐洲製造的CD唱盤。1988年創辦人Bob與Allen獲得愛丁堡工爵所頒發的第三座設計委員講,這是首度有設計團隊三度蟬聯此一獎項。1990年,第一款DSP數位處理主動式喇叭DSP 6000推出,從此Meridian樹立在DSP領域的領導地位。

作為老Meridian人,Des認為Meridian在DSP數位處理結合主動喇叭的設計,長期以來便是核心價值。目前DSP8000依然是旗艦,而2008年推出的DSP7200也是延續此一理念所設計。Des說:「這是真正為音響迷(audiophile)所設計的極致音響系統!」

朝多角化經營努力

不過Des也表示,音響市場的面貌一直在改變,Meridian過去長期是針對音響迷設計產品,但近年來他們開始拓展產品設計的廣度,試圖以Meridian累積三十年的技術為基礎,開展傳統音響市場以外的相關領域。

「對於Meridian而言,DSP主動喇叭當然還是Hi End的核心。」Des說:「但我們也發現,如果Meridian要擴大公司規模,光是靠發燒友還不夠。」所以Meridian開始多角化的努力,例如2005年6月與Genesisi Microchip簽約,授權製造與銷售Faroudja投影機與影像處理器,衍生出Meridian的投影機事業。2007年為了慶祝30週年,與法拉利(Ferrari)合作,推出F80「移動式娛樂系統」。接著2008年與Alfred Dunhill合作推出AD88,將Meridian推向時尚奢華的品牌路線。

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目前共有五大產品線

談到這裡,Des為我們整理了一下,經歷30年歲月的Meridian,目前總共有五大產品線,對音響迷而言,800系列、G系列與DSP系列,代表訊源、擴大機與喇叭的英國經典品牌,這三個產品線的設計依然是為「苛求音質表現」的愛樂者與發燒友所設計。而新的系列則有二,一是「家庭娛樂系列」,目前有法拉利F80與Alfred Dunhill AD88兩款,未來還會和更多品牌結合。另一個產品線則是以Faroudja和JVC合作的高階投影機系列。

為何選在這個時候推出「不一樣」的Meridian產品線?Des的回答很直接:「Meridian在Hi End音響市場已經發展相當成熟,但光靠發燒友很難把餅做得更大,Meridian需要拓展消費客戶群的廣度,所以需要不一樣的產品線。」Des認為,以Meridian成熟的技術,可以拓展到原本不是音響迷的市場,這時候Meridian的品質就成為品牌經營成功的最佳基礎。

Des認為,與法拉利及Alfred Dunhill的品牌合作,可以讓Meridian接觸到過去傳統音響市場無法進入的新客層。這些消費者原本不是Hi End音響的消費群,卻可以在F80或AD88當中體驗Meridian的產品魅力,擴大了Meridian的品牌基礎。「在音響市場上,Meridian已經是成功的品牌,但對於音響門外的人來說,Meridian這麼好的聲音卻是前所未聞。」Des表示:「如果Meridian想要把市場擴大,那就不能只針對發燒友設計產品。」

發出「.2」改款消息

在Des所說明的Meridian五大產品線當中,其中有三大系列與音響迷所認知的Hi End與Hi-Fi系統相符,這代表Meridian的「傳統價值」,而「家庭娛樂系列」和高階投影機則是Meridian試圖拓展市場範圍的新版圖。在Hi End系列當中,Des帶來最重要的訊息,則是「.2」改款的消息,在原廠網站上,「.2」還沒有相關訊息,但2008圓山音響展時,展出的808旗艦訊源已經是新款808i.2(i代表內含前級的808,沒有i則是單純數位訊源)。而G系列也同步推出G08.2與G06.2。

我問Des,究竟「.2」代表哪些地方進步了?Des說808訊源一直是Meridian的旗艦,歷經十年沒有改款,這是首度升級。這次改款的重點在數位濾波,讓音樂全頻段更為均衡,這番說法頗為模糊,但追問下去,Des卻沒有詳答,而G系列的「.2」版本又有不一樣的升級之處,同樣的,Des也沒講明白。事實上,目前Meridian網站上也還沒有「.2」版本升級的訊息,技術白皮書也付之闕如,或許不久我們可以看到更多的技術訊息,我也就不追根究底問下去了。

建立品牌新形象

從Des的訪談中,我們可以感受到Meridian走品牌建立與消費信賴感的新路線。歷經三十年的悠久歷史,Meridian在Hi End音響界已經擁有崇高的地位,尤其是DSP主動式喇叭和領先的數位處理技術,結合品牌的路線雖然才剛開始,但法拉利和Alfred Dunhill的時尚奢華取向,確實讓Meridian在邁向與傳統Hi End音響完全不一樣的道路。他們認為,走更寬闊的品牌經營路線,可以讓Meridian接觸到傳統音響界無法碰觸到的客戶,讓他們瞭解Meridian追求「最高音樂饗宴」的意義,未來終將是Meridian Hi End產品,如800系列與DSP系列的客戶。無疑的,Meridian正在走一條和傳統Hi End廠家不一樣的路,也是傳統Hi End廠家未必能跟隨的路,無論如何,在「奢華品牌」的形象建立上,Meridian已經走在時代的尖端了。

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