2008/08/29發表,已被閱讀 20,365 分類:人物專訪
專訪Plinius國際行銷經理Pedro Lorenzo 紐西蘭Plinius回到台灣了!久違的Plinius即將以獨一無二的紐西蘭音響美學,征服台灣的發燒友。在原廠行銷經理Pedro Lorenzo的專訪當中,細說從頭讓我們瞭解Plinius的嶄新內含,無論在品牌認知度、產品內容、工業設計等等,Plinius有長足的進步,Pedro強調Plinuis代表「音響純粹主義」的實踐,一直堅持在紐西蘭設計與製造,擁有最嚴格的品質管制,同時也是目前C/P值最高的Hi End品牌。

榮獲「全球十大Hi End品牌」肯定

對於資深的發燒友而言,Plinius曾經是超值選擇之一,他們沒有炫麗的外觀,但卻有強勁的驅動力,純A類放大的線路更是音響純粹主義者的最愛,如果以重量論價值,Plinius總是讓許多高價產品望之心虛。Pedro說Plinius的C/P值依然是產品優勢,他們相信讓消費者買到超值(value for money)產品仍是Plinius立足Hi End的基礎。但由於Plinius已經有六年以上時間沒有出現在台灣市場上,Pedro細說從頭,簡略描述了Plinius的發展歷程。

創立於1980年的Plinius,由Peter Tomson賦予最初的靈魂,一手包辦產品的設計與製造,後來1987年Gary Morrison加入,接手設計研發的任務,這些是我們熟悉的Plinius。但從2000年之後公司進入新的改革期,包括產品的設計、製造、行銷等等,歷經約六年的修正,現在的Plinius有著相當不一樣的面貌。Pedro表示,現在Plinius的產品擁有一致的工業設計風格,品牌形象也越來越明顯,譬如美國兩大音響雜誌TAS與Stereophile,在前兩年票選「全球十大Hi End音響品牌」,Plinius很榮幸地成為兩者的公約數。


在傳統中走創新路線

Pedro作為「音響品牌」,Plinius在某種程度上其實是市場趨勢的製造者,譬如Plinius新設計的圓弧面板,就是領導擴大機設計的新概念,2002年左右Plinius請Ross Stevens設計新一代箱體(出身歐洲著名設計公司史塔克.菲利),面板兩側走圓弧設計,成為Plinius共通的設計元素。不過產品一推出,馬上有人跟進,像是Classe就長得很像Plinius。Pedro說他無意掀起品牌之間爭執誰是創新設計的發起者,但Plinius原創的設計元素,確實是引起許多後起跟進的模仿風潮。

與台灣市場暌違超過五年以上,Pedro認為亞洲市場仍是全球Hi End音響的兵家必爭之地,現在Plinius已經重整旗鼓,準備重新取回亞洲市場的發言權!Pedro說Plinius擁有近30年的歷史,目前Plinius總共有25名員工,產品行銷全世界40個國家,從研發到製造全都在紐西蘭完成,而新一代的Plinius產品線更趨完整,可以滿足多樣化的音響需求。像是「傳統派」的音響玩家,Reference與SA-103後級以純A類大功率征服任何難推的喇叭,同時也有SA-201走新外觀的後級,融合純A類與AB類的好處,也保持優越的性能/價格比。

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純A類的堅持與改進

對於音響老玩家而言,純A類大功率後級可以選擇的品牌不多,Gryphon、Krell、Mark Levinson都是叱吒風雲的機種,而Plinius也是其中的佼佼者,但價格卻比這些品牌便宜得多,Pedro認為這就是Plinius的價值所在。我看了一下巴洛克研議中的定價,雖然比印象中的Plinius要來得貴,但比起其他品牌的價格飛漲,Plinius捲土重來的價格不算離譜。巴洛克表示正式定價和歐元定價相去不遠,如果再考慮歐洲當地外加的加值稅(VAT),在台灣買Plinius可能比在歐洲買還划算。

Reference與SA-103確實可說是死硬派的純A類大功率後級,但我也很好奇地詢問Pedro,這兩部器材都是Plinius的經典器材,新的SA-201價位和SA-103相差不遠,功率雖然更大,卻換上AB類線路,是否意味著Plinius在後級設計的邏輯正在轉向?

環保法規引導產品多樣化

Pedro表示,歐美地區尤其是歐洲,關於環保議題的相關法規越來越多,純A類擴大機想要通過「節能」規範,根本是不可能的事。所以不僅是Plinius,幾乎過去標榜純A類的品牌現在都被迫要轉往AB類設計,這是法規限制所致,而非Plinius原意。但Plinius仍然持續純A類的理想,Pedro說:「純A類確實不太環保,但我們可不是24小時開著後級,在享受音樂的時間當中,純A類仍是重播音樂最好的線路。」所以Plinius依然維持「經典」款式的生產,Reference與SA-103便是這一類Classic器材。

但是另一方面納入新設計元素的新世代Plinius產品,則換上了嶄新的線路,小功率依然是純A類,但大功率輸出時則是AB類,在純淨的聲音表現和大功率之間取得平衡。Pedro強調,SA-201後級、9200綜擴都是這類新世代的產品,而且更重視細部的製造工藝。

融合紐西蘭文化的品牌意涵

關於品牌形象,Pedro說從2006年起,Plinius開始融合紐西蘭的文化內涵在品牌當中,所有在2006年以後發佈的新產品都採用毛利語(紐西蘭原住民的語言)命名,Koru唱頭放大和Tautoro前級都是如此,未來也將持續此一命名原則。譬如Koru是一種紐西蘭原生種鳥類的名稱,意思是「預知暴風雨的鳥」,而唱頭放大則代表微小訊號放大的第一關,所以稱之為Koru。

Pedro又舉例研發中的新產品Hiato綜合擴大機,則代表「所有最好事物的結合」,意思是說Hiato將是有史以來最好的綜合擴大機,這部綜合擴大機預計在2008年底問世。Plinius商標上有一個小藍點,Pedro解釋那代表著紐西蘭海洋國家的符號,從細節當中把紐西蘭文化融入品牌的意向。

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慢工出細活的製造哲學

重視細節一直是Hi End產品共通的邏輯,Plinius在這方面也不例外,Pedro帶我到現場展示的全套Plinius器材前面仔細說明。Pedro表示面板全部是8mm厚的鋁合金實心鋼板,看起來線條簡單俐落,但製作起來可是難度極高。首先,在彎曲鋁合金鋼板之前,原始的鋁合金鋼板表面並沒有這麼平滑,他們用X光與UV光譜檢驗,找出鋁合金鋼板上面凹凸不平之處,然後經過數小時的仔細打磨,確保平整,精度高達2微米,並呈現漂亮的髮絲紋。然後以全手工的方式慢慢彎曲出圓弧折角,這個程序速度不能快,否則8mm鋁合金鋼板很容易折斷,光是這個部分就需要6~8小時才能完成。

細節講完了嗎?還沒。Pedro指著Tautoto面板上面的檔位顯示燈,那是直接在面板上「鑽」出小洞,讓裡面的LED透出藍光。Pedro說這看起來很普通,但是要在8mm厚的鋁合金鋼板上車出口徑這麼小的洞,完全是慢工出細活,一點都急不得,Tautoro上面這8個小洞,要花上將近兩個小時才能完成。Pedro又指著SA-103的大尺寸散熱片,他請我用手指觸摸一下散熱片,周圍沒有粗糙銳利的邊角,而且散熱片表面還有增加表面積的車工,用以提高散熱效率。Pedro說這些細節很少人會注意,但Plinius卻面面俱到。

完全不假手他人製造

接著Pedro拿出Plinius Tautoro的遙控器,不僅是我所見過尺寸最大的遙控器,拿在手上就像是沈甸甸的紙鎮,握感十足。Pedro說這個遙控器一樣是鋁合金製作,光是表面的打磨就要花上4個小時,整個組裝過程要用掉6小時。而Tautoro的底座也與眾不同,右側底座與機箱是一體的,另外三個支撐腳則是獨立的,這些細節都是Plinius整體工業設計的元素,構成Plinius獨一無二的造型氣質。Pedro強調,所有的製造過程全部在紐西蘭的工廠完成,不假手任何人代工。確實,如果要像Plinius這麼耗時費力地做出好品質,如果找代工廠肯定難以成事。

堅持做「最高C/P值的Hi End音響品牌」

與Pedro的一席談話,不難看出Plinius對於音響美學的堅持,無論是工業設計、製造品質或聲音表現,Plinius都在細節上面面俱到,處處關心。Pedro最後總結他心目中的Plinius,是擁有將近30年歷史、認真製造、追求最佳音樂重播的音響公司,而Plinius即使不斷將技術與產品向上提升,他們依然堅持要做「最高C/P值的Hi End音響品牌」,這應是Plinius的最佳寫照。

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