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2018/01/24發表,已被閱讀 64,481 分類:專題
10萬元內串流播放機陪你過好年(一) 「串流播放」這個詞,近來出現次數之頻繁,是不是讓各位的耳朵快要長繭了呢?不過,即便如此,許多音響發燒友(尤其是有點年紀的)一聽到串流播放,臉上還是露出迷惘的神情:到底什麼是串流播放?跟電腦有關嗎?聲音一定沒比CD好吧?為了解答大家的疑問,我們製作了本次專題,帶大家一同來認識這個方便又不犧牲聆聽品質的好方法。

Teac NT-505,具備升頻功能,可將輸入的PCM升頻為DSD播出,並提供多種數位濾波模式。

機種選擇日益多元

串流播放是因網路而興起的觀賞影片與聆聽音樂的方式,早先確實必須透過電腦才能播放,所以過去各大音響品牌都推出USB DAC,就是為了因應越來越多人用電腦當做訊源,即便USB一直都不是好的傳輸音樂方式。當時USB DAC大行其道的時期,只有少數音響品牌有出串流播放器材,例如Linn、Naim、Lumin…等,或是日系AV擴大機品牌,機型不多,價格也不便宜,這是因為串流播放機除了要有網路傳輸的相關硬體外,還需要軟體與app的開發人員,但一般音響廠家的規模都不大,通常養不起專責寫軟體的部門,所以不太有能力獨立開發串流播放機。所幸這幾年有越來越多音響品牌願意投資在這個領域,我們能選擇的串流播放機型越來越多,價格也更為可親。

Cyrus Stream Xa,具備Wi-Fi無線傳輸功能,不方便接網路線也沒問題。

要清楚認識串流播放之前,最好能知道串流播放和傳統訊源(也包括CD唱盤)有何不同?我們可以試著從播放器、音樂載體,及控制介面三方面來看。先說傳統訊源。傳統訊源的播放器包括CD唱盤、黑膠唱盤、盤帶機…等,音樂載體則是CD、黑膠唱片、盤帶…等,音樂就儲存在這些有形的載體上,播放時必須將載體放到播放器上頭(或裏頭),按下Play鍵播放,控制介面就是那些按鍵,或是遙控器,基本上,傳統訊源的播放器、音樂載體與控制介面三者是離不開的。串流播放就比較複雜了。

串流播放的播放機也是一台單獨的器材,比以前用電腦加DAC方便多了。播放的材料是數位音樂資料,必須有個載體儲存這些音樂資料,可能是你家裡的NAS、電腦或插在播放器上的USB硬碟,也可能存在雲端上,就是串流音樂服務商的數據中心,例如Spotify、Tidal、KKBox…等,當你每月付月費給它們,就可以透過網路隨選音樂立即播放,即便你的NAS裡沒這些音樂,你還是聽得到。至於串流播放的控制介面呢?就是你的手機或平板電腦。你必須先下載可對應這台播放器的app,然後app會找到你的播放機,並在螢幕上顯示出存在NAS裡的檔案,或串流服務商提供的音樂,同樣按下Play就可以聆聽。接下來我們再細看播放器、音樂載體及控制介面這三個部分。

AURALiC Altair,具備Wi-Fi無線傳輸功能,且可透過Wi-Fi順暢播出DSD檔,技術與規格領先眾人。

串流播放機

目前網路串流播放的應用很廣,有許多不同功能的機種,因此需先對其有個較為清楚的定義。我們這個專題要介紹的主角是串流播放機,意謂可串流播放,但不具備驅動喇叭的功能,能直接驅動喇叭的稱為串流播放擴大機,未來有機會我們會另闢專文介紹。還有一種叫串流播放轉盤,意思是僅有數位輸出,可連接傳統DAC或USB DAC,屬於較高階的應用,但這類機型很少。至於把檔案儲存功能也納入,且具備類比輸出的,我習慣把它叫做音樂伺服器,這類機型亦不多見。還有一種本身是NAS,但它的USB輸出可直連USB DAC,因此也可當串流播放機使用,不過本質上仍應視其為NAS比較恰當。

播放器是我們這次專題要介紹的主角,我們挑出10萬元內可買到的7台串流播放機,後續會以單篇文章專文介紹,包括AURALiC Altair、Cyrus Stream Xa、Elac Discovery、OPPO Sonica、Pioneer N-70AE、Teac NT-505與Yamaha WXC-50,它們價位從1萬多元到近10萬元不等,可提供不同檔次的選擇。每台能支援播放的檔案格式與最高取樣率也不一樣,有些甚至還支援Wi-Fi無線網路播放(AURALiC Altair、Yamaha WXC-50)或手機直接Wi-Fi播放,取決於自身的軟體開發能力。

Elac Discovery,直接將Roon Core功能內建,協助你輕鬆建構最完整也最方便好用的音樂資料庫。

音樂載體

如果你平常只聽網路串流音樂服務,例如Spotify、Tidal或KKBox,你可以不需要儲存音樂檔案的設備,但既然是發燒友,想必收藏了許多音樂檔案,例如從原有的中多CD收藏轉檔而來,或付費下載的高解析檔案甚至DSD檔,這時音樂儲存裝置便不可或缺。我的建議是買台NAS,最為安全可靠且一勞永逸。NAS皆可安裝多顆硬碟,你可依據對儲存容量或安全等級的需求設定Raid方式。如果現有容量不夠了,可直接更換更大容量的硬碟,原有資料不受影響,不須更換NAS;要是NAS機型舊了,規格不夠了,則可直接升級NAS,原有硬碟移到新NAS繼續使用,資料仍然留存,豈不是非常方便。

OPPO Sonica,具備AirPlay功能,USB輸入最高可支援至768kHz/32bit PCM及DSD512格式。

控制介面

串流播放最方便的地方莫過於可用手機或平板遙控,想聽什麼曲子,直接搜尋即可,資料庫再大也不怕,比傳統遙控器強大太多了。一般而言,為了凸顯差異性,每個廠家都會為自己的串流播放機撰寫遙控app,也因此各家app的介面、版型、使用方式都會不太一樣,由此可知,一台串流播放機好不好用,操作起來順不順手,播放流不流暢,硬體只占了一小部分,軟體與app設計的優劣其實影響更大,這也正是先前我為何強調軟體設計對串流播放器材的重要性是如此之大了。關於各家app的介面與操作,我們會在各台的單篇評論中述及,列為重點參考之一。

除了各家自己的app外,其實還有一些開放式app可使用,如果你覺得自家app不夠順手,就可使用這些開放軟體,未必一定要用自家app。這是因為網路串流播放的設備與軟體都必須相容UPnP協議,只要是基於UPnP的操控軟體(Control Point)幾乎都可使用,比較常見的像是BubbleUPnP、Linn的Kinsky,或Audionet的iMM與aMM(iMM給iOS,aMM給Android)…等,它們介面都設計得頗為簡潔,蠻容易上手。

Pioneer N-70AE,支援AirPlay與ChromeCast無線傳輸,手機播放更為方便。

用串流播放機聽音樂,手機除了是遙控器,本身也是一台訊源,你可以透過無線網路把手機裡儲存的音樂直接傳給串流播放機,非常方便。不僅如此,某些串流播放機還支援AirPlay或ChromeCast,如此一來,手機上所有的音樂內容都可透過音響播放出來,聆聽更不受限。除此之外,某些機型還支援roon,像是AURALiC Altair具備roon ready功能,Elac Discovery甚至內建roon服務,可協助你毫不費力建構一個完整的音樂資料庫,再也不需擔心曲目資料不完善,或是唱片封面有所遺漏了。

從此和電腦說再見

有了串流播放機,你就可以輕鬆愉快地和電腦說再見了,不論是哪種規格的音樂檔案,還是串流音樂服務,抑或全球無數的網路廣播站台,全部都將納入你的音樂收藏,而且你的聆聽室中再也不必出現電腦,更沒有礙眼的電腦螢幕,只要透過手機即可輕鬆遙控選曲,用過之後,相信你再也回不去傳統的播放方式了!

Yamaha WXC-50,價格最為實惠,功能卻一點都沒少。

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