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2018/07/02發表,已被閱讀 2,476 分類:人物專訪
Playback創辦人Andreas Koch與工程師 Bert Verlach Playback Designs創辦人Andreas Koch過去曾為Sony與Philips制定SACD與DSD規格,並且帶領團隊開發出全世界第一台8軌DSD錄音與編輯工作站——Sonoma,在音響圈中,有著「SACD與DSD之父」的美譽。這次,Andreas第三度造訪台灣,除了向大家介紹Playback Designs最新推出的旗艦級器材系列Dreams Series,還帶來他長期合作夥伴——Bert Gerlach介紹給台灣的大家認識。

Andreas與Bert是目前Playback Designs中唯二的全職工作人員。Playback Designs器材中的數位電路設計皆由Andreas操刀,類比電路部分自然就由Bert設計。Bert說,十年前他在加拿大攻讀碩士時,與Andreas在Emm Labs首次相遇。畢業之後,他開始著手設計他的類比產品,後來他們又於2007年於慕尼黑音響展再次相遇,他向Andreas展示他的類比器材產品後,便決定開始展開合作計畫,Playback Designs的MPS-5 SACD/CD播放器便是他們首次合作設計的產品。現在,Andreas住在美國舊金山,而他住在德國,兩人一直透過連線維持密切的合作。

在Playback Designs中專門負責類比電路設計的Bert Gerlach。

採用D&M CD讀取機構

這次新推出的Dreams Series,包含MPT-8 SACD/CD轉盤、MPD-8 DAC與MPS-8 SACD/CD播放器。很多Hi-End廠牌早已停止生產CD播放機或唱盤,為什麼Playback在這次最新推出的Dream Series中,依舊推出了MDS-8 SACD/CD播放機以及MDT-8 SACD/CD轉盤呢?Andreas表示,會這樣做並非出自於堅持,而是市場上確實還存在對CD播放的需求。很多發燒友的音樂收藏,還是以CD為大宗,然而要將CD轉成數位檔案,是項曠日費時的工程。而且大多數的發燒友並非年輕人,對於電腦操作不熟悉,更別說架設網路,聆聽串流音樂了。相形之下,播放CD就顯得單純而容易。因此,Playback決定在Dream Series中依舊推出CD播放機與唱盤,以因應這些發燒友的需求。不過,Andreas強調,這並不表示MDS-8與MDT-8是落伍的機種,相反地,用家可以透過選購專屬的模組,讓這兩台器材具備網路串流播放的能力。關於這一部分,Koch會在後面有詳細的說明。

Playback Designs最新推出的旗艦系列:Dream Series。從左到右依序為MPT-8 SACD/CD轉盤、MPD-8 DAC以及MPS-8 SACD/CD播放器。

Playback先前推出的MPS-5 SACD播放機,採用日本Esoteric生產的光碟讀取機構。然而,Esoteric早已不對外出售光碟讀取機構,而另外也生產發燒級光碟讀取機構的Oppo,也在今年初宣布停止製造各類影音產品。那麼,這次MDS-8與MDT-8中所使用的光碟讀取機構來自何處?Koch毫不掩飾地回答,正是來自於D+M生產。Koch説,這款光碟讀取機構並非向D+M特別訂製的(否則成本會爆表),不過它就是專門為音訊播放使用的,有金屬打造的結構,極為堅固,可以確保器材在長時間使用下不會損壞。

upsampling減少前鈴振,讓聲音更接近類比

這次推出的MPS-8 播放機與MPD-8 DAC,採用Playback Designs最新的開發的upsampling技術,無論是PCM格式或是DSD格式,都會先轉換成DSD格式,然後再upsample 50MHz的取樣率(取樣率大約為DSD64的20倍),為Playback Designs upsampling取樣率最高的機種。然而,為什麼要將音頻upsample到如此高的取樣率?難道不會對原有的音訊造成過多的影響,產生更多高頻噪訊?為此,Andreas表示,upsampling最主要的目的,就是提升音質,讓聲音聽起來更接近類比。Koch指出,提升數位器材的音質,可以從兩方面下手,一個是數位電路,一個是類比電路,無論從何處下手,都有其優缺點。然而,從類比下手要比從數位下手困難許多,因此在設計上,它會讓數位電路承擔更多音訊處理工作。

Dream Series的音訊處理流程圖,無論是PCM檔或是DSD檔,接會upsample至50MHz的音檔再進行數位轉換。

Koch以CD的44.1 KHz/16 bits格式做為例子。我們希望將此音檔聽起來像類比音訊,而類比音訊上有無限個取樣點,因此我們透過特殊的演算法將音訊轉換成50MHz的取樣率,讓它更接近類比音訊。Koch也指出,當初在SACD上採用DSD格式也是為了相同的目的。SACD上DSD音訊的取樣率為CD的64倍,也是為了讓音訊更接近原有的類比音訊,並且可以讓數類轉換過程的類比電路大幅簡化。這20年以來,數位訊號處理有顯著的發展,而我自己也研發出許多演算法,因此Playback Designs的器材上,數位電路的角色相當吃重。Koch強調,upsampling在數位音訊處理中是不可避免的手段,即便是市售的DAC晶片,裡面也有upsampling的過程。

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然而,這是否意味者upsampling取樣率越高,對音質就越有利?Koch說這不一定,因為音質的好壞,還得端看演算法如何設計。好的演算法對音訊做極小的處理,並保持音訊相位的線性,這樣一來,upsampling所帶來的代價便減少很多。此外,任何處理都對信噪比會有不利的影響,upsampling的好處就是可以產生headroom,讓這些影響儘可能降低。Upsampling對於聲音最大的影響在於暫態特性(transient behaviour),一個聲音的暫態特性,可以分成四個階段:attack、decay、sustain、release。通常,聲音一開始所出現較短的Attack最難處理,因為任何數位濾波器都會出現前振鈴(pre-ringing)現象,這是可以聽到的,會對音訊造成明顯的失真。如果數位音訊沒有進行upsampling,那麼一定會出現前振鈴現象。有了upsampling,我們可以透過特殊的手段,移除前振鈴現象,讓聲音的細節完整呈現。


首次將VR功能帶進器材

MPS-8與MPD-8還有另外一個特點,就是它們搭載類比VR(音量控制電路),是Playback Designs首次搭載此功能的機種。既然Koch剛剛提到數位的處理方式較為簡單,為何這兩個器材不採用數位處理方式調整音量。Koch針對此問題指出,其實數位VR有個致命的缺點,就是底噪會隨著音量而變動。音量減少,底噪會跟著減少;但當音量增加,底噪也會增加。相反地,類比音控就不會有這樣的問題,不管音量是增加或減少,底噪還是維持在固定的音量。

負責設計類比電路的Bert這時候補充,MPS-8與MPD-8中的音量是由一枚高精度類比級進式(ladder)VR晶片,而類比電路的其它部分則是由Playback Designs自行設計。這樣設計的好處,是VR晶片可以透過數位方式控制,為用家提供更精準、級進更細膩的音量控制。相反地,如果採用傳統的電阻堆砌VR電路,就沒有辦法做到那麼精準了。

Playback Designs MPS-8 SACD/CD播放器。

P-Link光纖,做到電氣隔離

這次推出的Dreams Series,也搭載了搭載Playback Designs Sonoma系列上出現的「P-Link」傳輸介面,MPT-8 CD轉盤與MPD-8 DAC之間除了可以透過傳統常見的S/PDIF同軸、Toslinke光纖與AES/EBU平衡端子傳輸數位訊號外,還可以透過「P-Link」端子以光纖線傳輸數位訊號。為什麼要特別開發這個「P-Link」端子?為何要以光纖做為「P-Link」的傳輸介面?Andreas指出,有一個很大的原因,是目前市面上還沒有存在一個可以傳輸任何格式、任何取樣率的數位端子,例如AES/EBU就沒有辦法傳輸DSD音檔,而PCM檔也只能支援至192 KHz的取樣率,雖然透過DoP方式可以傳輸DSD檔,但取樣率也只能到2.8MHz。正因爲如此,他們過去一直在尋求高頻寬的數位傳輸方式,並著手制定數位音訊的傳輸協定。另外一方面,他們也希望這種端子可以長距離傳輸,而且在數位輸入端與DAC之間,採取電氣隔離(Galvanic isolation)的設計。這些種種因素考量之下,他們設計的P-Link光纖傳輸。Andreas強調,P-Link不是一般的Toslink,而是以電信專用的玻璃光纖線傳送數位訊號。


如此設計下的P-Link,不僅可以傳輸取樣率高達11.2MHz的DSD音檔,而且也能支援多聲道傳輸。Andreas指出,透過P-Link,DSD音檔可達12聲道,至於CD規格的音檔聲道數可以達32聲道。不過,Andreas提醒MPT-8與MPS-8可以讀取SACD中的雙聲道層與多聲道層,不過因為MPS-8只有雙聲道類比輸出,單靠Dream Series器材是沒有辦法以多聲道方式播放DSD音檔的。

Andreas說,如果想要透過Playback Designs系統呈現出完整呈現多聲道DSD音檔的效果,那麼就得使用他們專為多聲道所設計的USB X介面。這個特殊的USB升級介面,以USB與電腦連接,接收來自電腦的多聲道DSD音檔,並具備3個P-Links端子,可以連接至3台Playback Designs推出的DAC。不過,透過這個系統播放,SACD中的音訊必須先rip到電腦中,並不是一件容易的事,相較之下,以藍光播放機加上A/V擴大機的組合播放SACD的多聲道層就顯得容易許多,而Andreas向大家推薦Oppo的藍光播放機,其音質在同類產品中是屬一屬二的。

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搭配Sonoma Recorder可rip SACD中的DSD檔

Andreas前面提到SACD的ripping,然而在一般人的認知中,Sony為了保護智慧財產權,並沒有開放SACD的ripping,不過Andreas倒是提醒,MPS-8與MPD-8搭配Playback Designs推出的錄音軟體「Sonoma Recorder」,具備錄音功能。之前,我以為Sonoma Recorder是搭配給同廠Pinot ADC所使用的錄音軟體,沒想到Andreas說,Sonoma Recorder軟體也支援數位轉數位錄音,不但可以錄製CD中PCM檔,還可以錄製SACD中的DSD檔。我問Andreas,這樣的功能,難道Sony不會抱怨?Andreas回答,畢竟Playback Designs並非市場主流,Sony並不太關心SACD資料複製的問題。他指出,事實上,SACD的防拷措施對許多錄音室來說是一筆額外的費用,因此大多數的人並沒有使用這種防拷措施,更何況拷貝SACD中的音訊本來就不是一件容易的事,為什麼還要多加一個防拷措施呢?正因為如此,市面上大部分的SACD並沒有防拷措施。

Playback Designs的 Sonoma錄音軟體介面,搭配MPT-8或MPS-8可以錄製SACD中的DSD音檔。

Andreas也指出,如果SACD拷貝出來的資料只是個人聆聽使用,而沒有散佈、販賣,都還在合法用途之內。如果SACD具備防拷裝置,那麼拷貝這片SACD的音樂就會觸及法律,但是我們不見得知道這一片SACD是否有防拷裝置,因此這不是一個很重要的問題。

Andreas也承認,rip SACD中的DSD檔,到現在依舊不是件很容易的事。以他們推出的Sonoma Recorder錄製軟體為例,錄製一張60分鐘的SACD,其花費時間也會達60分鐘左右,而且每一首錄製完成時,程式會先暫停,讓用者輸入曲目資訊,在錄製下一首曲目。如果沒有Playback Designs的器材,還有一個方式可以拷貝SACD,那就是使用越獄的Oppo藍光播放機,但是越獄本身就不事件簡單的事情,更何況藍光播放器的韌體一升級,越獄程式可能就沒辦法運作。

Playback Designs MPD-8 DAC。

電源處理是數位器材的關鍵

這次推出的Dream Series器材,不但在數位、類比電路上採用Playback Designs的獨家設計,在電源處理上更是煞費苦心。Andreas指出,在DAC中,分離數位與類比電路是相當重要的概念,就好像在兩者之間建立一個堅固的高牆一樣,因為數位電路會大幅影想類比電路。因此,在這次推出的MPD-8 DAC中,左聲道類比電路與右聲道類比電路是採用獨立的印刷電路板,而且每個電路擁有獨立的16V的電源供應,而MPD-8中還有第三個獨立的2x8V電源供應專門給數位電路使用,因此MPD-8中的數位電路,還有左、右類比電路擁有獨立的接地,每個電源供應又有多級穩壓器處理,因此MPD-8中的電源可以說隔離的很徹底、乾淨。而這些電源供應接採用特製的環形變壓器,以符合器材特殊的規格。除了電源供應外,P-Link介面也是隔離措施的重要一環,因為光纖為光電轉換介面,可以在MPT-8轉盤與MPD-8 DAC之間發揮電氣隔離的作用。

Andreas還補充,大部分的人以為數類轉換電路是DAC裡面最重要的一環,事實上,電源供應才是DAC裡面的最重要的部分,就如同皇冠上最大顆的寶石,在皇冠設計上與政治意涵上都有著無可超越的地位,必須用盡各種方法讓它不受損壞、不受污染、不受偷竊。

單一時脈控制電路,顯示螢幕避免影響音質

Playback Designs的器材向來採用單一的時脈控制電路,在Dream Series中也不例外。Andreas說,Dream Series裡面採用單一的PLL與phase lock loop電路。一般PLL與phase lock loop對於聲音的影響是可以輕易聽得出來,但是Dream Series中所使用的PLL與phase lock loop運作頻率非常慢,在1赫茲以下,因此其影響是聽不出來的。不過比較特別的是MPT-8的時脈電路,因為MPT-8包含各種數位輸入方式,各自擁有不同的時脈電路,會導致誤差,所以他們在裡面又用了一個時脈控制電路,將各個時脈電路同步成與音訊取樣率相同的頻率。

比較特別的是,Andreas不但在MPT-8將CD Drive與各數位輸入的時脈同步,還同步了顯示螢幕。Andreas指出,顯示板在數位器材中,是最難處理的電路,因為它消耗最多功率。高功率消耗的零件,對於整體電路表現會帶來極大的影響,因此在器材上他們不使用高電壓的VFD(真空螢光顯示器)顯示螢幕,而是採用功率較低的LED或是TFT(薄膜電晶體)顯示器。不過,這兩種顯示器搭載有自己的微電腦控制器以及內部振盪器,其運作頻率高達25 MHz,會與音訊頻率產生互調失真。因此在Dream Series的器材上,Playback自行設計顯示螢幕的控制電路,使其振盪器頻率與音訊取樣率可以同步在一起。

Playback Designs留意到顯示螢幕的電路設計,避免其對音訊造成不利的影響。

透過選購模組增加串流功能

MPT-8 SACD轉盤不單單可以播放SACD與CD光碟,用家還可以透過選購模組的方式,讓MPT-8具備串流播放能力。Andreas說,MPT-8共有三種模組可供用家選購,包括Syrah音樂伺服器、Roon Core音樂伺服器以及StreamX串流播放器。Andreas說,Syrah音樂伺服器模組由Sonoma系列的Syrah音樂伺服器改良而來,內建2TB的SSD硬碟,可以儲存、播放音檔;Roon Core音樂伺服器模組則猶如簡化版的Syrah模組,可供用家安裝Roon使用;StreamX串流播放器則可安裝於MPT-8與MPS-8中,其功能就猶如一台DLNA播放器,也可以播放Tidal、Qobuz等串流平台的音樂。

MPS-8 SACD/CD播放器則可視為MPT-8與MPD-8的結合,雖然MPS-8的DAC電路設計大體承襲自MPD-8的設計,但是並非採雙動差設計,而類比電路設計則為單一的大型印刷電路板與單一電源供應。


DSD與PCM的mastering方式導致音量差異

為什麼在有些DAC播放DSD音檔時,音量會比PCM檔略小?Andreas回答,這有兩個可能性。第一個是mastering工作室,他們在處理音檔的時候,沒有將DSD與PCM的音量調整成一致。事實上,許多Sony早期推出的轉檔設備,其演算法則會讓DSD與PCM間產生2 dB的增益差距,雖然差別不是很大,但是依舊聽得出差別,因此DSD的音量有可能會聽起來比PCM小。

第二個原因則可能來自於DAC中所使用的數類轉換晶片,有些晶片處理DSD與PCM是採用不同的方式,但Andreas認為大部份的因素還是來自於mastering工作室,原因十分單純,因為通常SACD中DSD檔調變的規格通常為50%,但是這個DSD檔如果轉換成PCM檔,調變常常會到極限值,如果音量過大,就會產生hard clipping,聲音因此便會產生失真。不過,如果mastering工作室在轉檔時有注意到這個問題,音量是可以調整成一樣的。

Playback Designs MPS-8播放器。

Sony極有可能將DSD應用在串流上

先前Andreas在專訪中有提過,DSD檔因為是單位元格式,一個取樣率2.8 MHz的DSD檔,其檔案大小會比一個192 KHz/24 bits的PCM檔來得小,對於串流來說是相當經濟的格式。現在串流平台那麼多,Andreas如何看到DSD在這方面的應用?Andreas首先提到Tidal,他不認為Tidal會採取DSD做為串流格式,因為他們以串流CD取樣率格式為主,藉此擴大他們的目標市場,而不是只針對發燒友串流Hi-Res音檔。

不過,另外一個串流平台——Qobuz又是另外一個不同的故事了。Qobuz已經針對歐洲提供192 KHz或是176.4 KHz的串流服務,而他們預計在今年也會針對美國市場提供這項Hi-Res串流服務。一個2.8 MHz/1 bit的DSD檔案,其大小大約等同於96 KHz/24 bits的PCM檔,換句話說,串流2.8 MHz DSD檔所需的頻寬,是192 KHz/ 24 bits的一半。因此,串流平台業者個如果想提升串流效率,DSD格式會是個不錯的選項。

或許展開DSD新紀元的有可能是日本Sony。Sony與Korg近年合作成立「Primeseat」網站,以DSD格式線上轉播現場音樂演奏。Andreas說,這個網站全世界都可以收看,而他為了觀看這個網站,常常犧牲睡眠時間。這是Sony在DSD串流上採取的第一步,接下來Sony會怎麼做,市場中已有不少臆測的聲音。講到這,Andreas對於數位串流市場並不表示樂觀。他指出,就他所知,Deezer尚未獲利,而Tidal目前也大量虧損,讓人很難想像這些串流服務在未來還能存活於市場之中。儘管這些廠商有可能自市場中消失,但是也會有其他人從中學習到教訓,提出不一樣的營運模式。也許Sony未來會提出任何新觀念也說不定,大家也只能靜觀其變。Andreas最後也提醒大家,對於網路串流播放不妨抱持審慎保守的態度,不要太快跳進去。

Playback Designs推出的USB-XIII介面,可搭配Playback Designs MPS-8或MPT-8,並連接多台MPD-8,將SACD中的多聲道層完整重現。

廠商資訊

Playback Design代理商:極品
地址:台北市敦化南路一段57號2樓之1
電話:+886-2-2792-9778
網址:www.topaudio.tw

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