2022/11/16發表,已被閱讀 9,814 分類:人物專訪
專訪KECES執行長廖康喻 臺灣慧康旗下自有品牌KECES,是少數臺灣設計、臺灣製造、行銷全球,具有一定規模的在地音響品牌。

去年11月,KECES從原位於泰山的廠房,搬遷至板橋。新廠房的空間更大,經過全面規劃,讓新廠房有足夠的空間可以執行組裝、測試、裝箱、變壓器製造、倉儲與設計研發等工作,讓從設計到完工,乃助於出貨,能一條龍地 in house 完成。新處所還規劃了一間試聽室,展示KECES自家器材,以及慧康所代理的波蘭號角喇叭hORNS,為了搭配自家的唱頭放大器,現場也擺出了本地黑膠達人田昌政設計的唱盤。

廖康喻二代接班,自信重造品牌

KECES的執行長 Ronald 廖康喻年紀雖輕,但畢業後先進入視訊工程業,接受產品經理歷練,之後再接班父親的慧康電子,更扛起了KECES的品牌經營,幾乎從零開始,打造起一個佈局全球的音響品牌。廖康喻從學校畢業後的第一個十年,過得比很多同齡都要精彩。

「我大學念的是公共行政,從學生時代就對公共事務很有興趣,跑活動,搞運動,是家常便飯。」廖康喻本以為自己畢業後,若不是跟其他公行畢業生一樣去考公職,就是去從政,但是,他後來選了一條不一樣的路。

他的第一份工作是在一家CCTV的公司做產品經理,先從企劃經理(project manager, PJM)開始做起,負責承接案子,這讓他學會了怎麼和客戶打交道;後來他又轉做產品經理(product manager, PDM),開始構想產品,制訂規格,其間他學習到怎麼定位市場的需求,又如何和工程師溝通協調,讓技術部門可以跟得上市場需求。在離開原公司前,他又被放到國外線,接手海外業務。短短兩年多的歷練,卻讓廖康喻學到了許多先前在大學裡從沒學過的東西,而這兩年所蓄積的各種能力,奠定了日後接班慧康的基礎。


KECES這個品牌,本是張國平所創。當初他推出自己設計的套件與成品,幫助了很多年輕人乃至於學生族一圓音響夢。當初,張國平找上慧康電子,要訂製變壓器,就此,KECES與慧康搭上了線。可是,低售價的KECES,利潤有限,囤料囤貨的壓力,讓張國平心生放棄的念頭。廖總英雄惜英雄,深知創廠容易,創品牌難。既然KECES的品牌慢慢打開了,不該輕言放棄。於是,他出手拉了一把,把KECES整合到慧康旗下,讓張國平可以無後顧之憂地繼續研發產品。廖康喻,也在這個時候,回來接手經營。

當時的慧康電子,還有一個主要業務,就是電子鎖。但廖康喻認為,要把事情做好,就得專注於一件事,他不想腳踏兩條船,到時候不小心就落得兩頭空。於是,面對他完全不熟悉的電子鎖與音響事業之間,他選擇了音響,這個選擇,造就了日後的KECES。

這個重生的起點是在2015年。那年,廖康喻和張國平,可說是從零開始,整合慧康的資源,發展KECES的品牌。「我和國平兩人,兩張桌子在一起,我坐在這裡,他在那裡,我負責產品規劃,他負責研發。」廖康喻捨棄了待遇優渥的經理職,回來所嚐的,盡是篳路藍縷的艱辛。

切入LPS利基市場,以外銷為總體方向

一如國內許多音響品牌,KECES原初也是工作室的型態,現在,廖康喻要變法圖強。「當時的業務量,營收連我一個人都養不起,所以得想辦法。」他的解方很簡單,外銷。「臺灣太小了,光靠內銷養不活大家,一定得外銷。」抱著雄心壯志,年輕的廖康喻帶著張國平飛到海外去參展。第一步是上海音響展,那是2015年的事了。首度參展的成效雖然不錯,他們正準備繼續往前走,不料這時,卻橫生變數。

總工程師張國平因健康問題,需返鄉靜養,不得已而離開團隊。廖康喻這下可頭大了,「我只會規劃產品,線路我又不懂,剩下的人就只剩作業員,這下公司要怎麼辦?」就在這看似絕路之境,他找到逢生的橄欖枝。

「還好我先前的工作,認識一些工程師,問了一些人之後,終於有人願意跟我做看看。」當時第一個投入的案子,就是開啟這些年KECES風光的P8線性電源供應器。「那時候,幾乎沒有人在做線性電源,我就想試試看。」早年玩CAS(computer as source)的玩家,電源要不是DIY,就是找一些工作室客製化線性電源供應,根本沒有廠製的線性電源。廖康喻不想跟人拼成熟市場,他要找的是利基市場(niche market),而線性電源,正是他當時看見的未來商機。

開山闢路的大功臣-P8線性電源與BP系列隔離變壓器

P8線性電源,具有兩組可切換電壓的輸出,總計8A電流供應。同期,KECES也推出了BP系列平衡式隔離變壓器,低雜訊、大電流的性能,推出之後,與P8線性電源,立刻引起熱烈迴響。廖康喻再度帶著成品挑戰上海音響展,這次的成功更具體,他先後簽下了香港和中國的代理商。次月,他又馬不停蹄地飛往慕尼黑參展。KECES合理的售價,簡約的設計,工整的線路佈局,以及顯著可辨的效果,立刻讓他找到了德國的代理商。這下子,KECES打進了歐洲市場,爾後逐步散葉開花,代理商遍佈歐洲。


逐步摸索,漸漸理清產品線

可是,頭幾年的KECES,面臨了一個產品週期太短的問題,經銷商總感覺,才剛推廣出一些眉目,怎麼原廠又改款了。廖康喻自承:「到底我們那時候經驗還不足,產品推出後,我們就發現了一些可以改進的地方。」他說,那些地方其實不影響功能和性能,只是一些小地方,讓團隊覺得還可以更好。廖康喻也不囉唆,乾脆改弦易轍,直接改款上市。但經過幾年調整步伐,他們現在的產品線就清楚了,S開頭的Superior系列,是為KECES的高階產品;E開頭的Essential系列,則是提供給豫算有限的消費者最划算、性價比最高的產品。至於Pier系列,就是他們的線性電源供應器,而Ultimate系列,則是隔離式電源 供應器;兩個系列的電供產品,解決了用家所有用電問題。


論到廠商的製造策略,廖康喻指出,其實音響器材裡,最考究的、最難設計的,就是電源供應的線路。以他們自家的電源分離式唱頭放大器Ephono來說,單是製作成本,電源箱就比唱放箱要來的貴。正因為電源供應成本高,為了壓低產品售價,讓產品更有競爭力,廠商合理的作法,就是把電源拿掉,改附交換式電源就好了,這樣,就連電壓規格、安規認證都不用煩惱了。廠商的小伎倆,造就了KECES的大未來。廖康喻說:「我們的線性電源,這幾年出貨都是用『K』(千)當單位來計算的。」

利用線性電源和隔離變壓器攻佔了山頭,廖康喻則再把版圖擴大到前後級擴大機與解碼器上。「到底DAC、唱放、擴大機這些才是系統的中心,我們有研發能力,當然也要去吃這一塊。」KECES目前在非電供方面的器材上,有後級擴大機S300、平價小綜擴E40、DAC前級S3,以及兩款電源分離式的唱頭放大器Sphono與Ephono。目前他們正在進行的計畫,則是一款串流播放器,和一部純類比的A類放大前級。


放眼國際市場,積極建設品牌


「常有客人會打電話來找我,跟我提產品的建議,我也會問國外代理商,看他們覺得現在有什麼可以做的東西。」廖康喻願意聽別人的意見,自認在Audio的領域,自己到底接觸的時間不比人長,他願意汲取多方的意見。每件產品推出前的SOP,就是先把樣機打好,然後分送到各國代理商手上,自己手上留一兩台,請一些發燒友幫忙聽一聽,然後請教各方的意見。他要做的產品,不是只能迎合小小眾的口味,而是能求取市場的最大公約數。

在廖康喻的訂價策略上,他盡量把售價壓低,雖然利潤比較少,但他可以利用低價格,配上高品質,搶佔預算有限而精打細算的消費者區塊。「我希望我的產品能走量,甚至有的產品我根本不求它能賺錢,我要的是讓它帶出市場動能,把KECES的市場推出去,把量做出來。」他所指的,就是旗下的綜擴E40,每聲道50W的AB類擴大機,內建MM唱頭放大和USB DAC,前面板上還有耳機輸出,只要加上一對喇叭,配上電腦就能唱歌。這樣的一台綜擴,換成歐美廠商要賣多少?KECES剛推出時的訂價,只有16,500元,而且是道道地地的臺灣設計、臺灣製造。廖康喻坦言,這台E40確實賺不了錢,但是量開出去,品牌的能見度也就跟著開出去了。

「我要做的,不只是產品,更是品牌。」如果從他口中的故事算起,KECES的東山再起,是在2015年前後的事。但短短幾年間,在廖康喻的打理下,KECES早已脫離了當年張國平時期的格局,整個世界都容他插旗。


用P28宣示KECES在線性電源領域的龍頭地位

在老本行線性電源這一塊,早年競爭者少,但近兩三年類似產品越來越多,對後進者而言,目標當然是想分食KECES的市場大餅。面對這樣的挑戰,廖康喻就想,那我就把線性電源做到極致。在香港代理商的建議下,KECES的工程師傾其之力,把所有能掌握的技術,都塞進P28裡面,打造出這一台共有6組獨立輸出,從5V到24V皆能對應,且最高可達10A電流的線性電源,且其第六組輸出的USB端,更具有USB隔離的功能,足能帶來十分有感的聽感提升。今年,他們再推出從P28衍生出來的平價款P6,移植了P28的電路架構,採電晶體分砌的穩壓線路,比起前幾年熱賣的P3,效果更佳。對KECES來說,技術,就是最大的競爭力。「論銷售量,LPS這一塊,還是我們的最大。」廖康喻依舊胸有成竹。

訪談之後,在廖康喻的引導下,我參觀了他們的廠房,請詳參後文。


廠商資訊

製造商:KECES
電話:02-2901-1018
網址:http://www.huikangcorp.com/


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