2016/09/05發表,已被閱讀 149,083 分類:人物專訪
訪Stillpoints負責人Bruce Jacobs 去年笙凱取得了Stillpoints的代理,讓很多國內音響迷感到興奮。這家專門生產音響避震腳錐和音響架的公司,在短短十年間,獲得世界多國音響媒體的好評,是很多音響迷口耳相傳的調音利器。這世上所有的「好東西」,都有它的道理,藉由專訪Stillpoints負責人之一的Bruce Jacobs,我們可以更認識這家公司的人、事與物。

專訪的地點在圓山大飯店的第一夫人咖啡廳,您知道在哪裡嗎?我那天也是第一次去,它不在飯店主棟,而是在後棟,透過飯店內的天橋前往,再循樓梯而下,就可見到。咖啡廳前,還擺放著一些當年老蔣總統與蔣夫人在圓山飯店使用的家具,再加上店名,帶著濃濃的歷史記憶。

這濃濃的歷史氣息,不但散佈在咖啡廳裡,也寫在Bruce Jacobs身上。年過六旬的Bruce,留著一把白鬍子,鼻樑上戴著一副略顯舊式的老花眼鏡,雖然上了年紀,卻顯得活力十足,講起話來,滔滔不絕。還沒進入正式訪問,光是閒聊,他就和我說了好幾個故事。不愧是老經驗的音響人,滿肚子都是故事。



Bruce的音響資歷足有47年之久。「我父母都是醫生,我們住在威斯康辛州,父親常會帶我到鄰州的Minneapolis去找他的朋友。在他的朋友中,有一個人成了我對音響熱愛的啟蒙者,那就是Bob Fulton。」此君何許人也?在那個還沒有Hi End音響概念,人們也不看重於音響線材的年代,Bob Fulton率先提出線材的重要,他設計了粗徑絞線的喇叭線,讓音響的聲音有明顯進步,最有名的就是Fulton Gold喇叭線;此後,人們才開始關注音響線材。「另一個啟蒙導師則是William Z. Johnson,也就是Audio Research的創辦人,他是線路設計高手,我在12歲的時候,常去找他,和他學習線路。我很幸運,生在那個年代,有機會和這些傳奇人物相遇,所以,我才會踏進音響這個行業。」

「少年時就對音響有興趣,您後來唸的是什麼?」我一邊問,心裡猜多半是念個電子或機械,再不然就是念物理,不然怎麼搞出像Stillpoints這樣的產品,結構一個比一個複雜,所以我猜他定是理工出身。但Bruce的回答,真是大出我意外。「我從威斯康辛大學麥迪遜分校畢業,主修是社會人類學,專攻比較宗教。」他說完自己哈哈大笑起來:「是不是讓你失望了?」



「我在1976年結婚,為了養育小孩,我在77年開了一間音響店,這間店名叫做Salon One Audio,一直經營到2000年,我才收掉它。這間店曾經是全美前五大音響店,之所以取Salon為名,是因為我希望人們能來我的店裡一同交流、談論音響。」「一家經營那麼久的音響店,又經營那麼好的音響店,為什麼要收了呢?」我問Bruce。「因為後來孩子都大了,從大學畢了業,我沒有家庭的負擔,因此想做點年輕時就想做、卻一直沒有機會作的事,我想當個國際業務。所以我收了音響店,先後去幾家公司當國際業務。」中年轉業,是需要勇氣的,Bruce言談之中充滿自信,顯然是個國際業務的料。

說完自己的前半生,接下來,Bruce開始切入Stillpoints的創立。「有一天,我的一個朋友Paul Wakeen來找我,他在Minneapolis開了一間Hi End音響店,經銷很多音響器材。那天他來找我聊天,閒談之際,他開始抱怨關於一些音響廠商在機械震動方面的處理不夠用心,我在業內也待了很久了,因此就和他分享我的看法與經驗。」



「當時他經銷的產品中有一個叫Aurios的避震腳錐,標榜它能隔離震動。我們都很贊同這樣的理念,於是當下,我就開始就我所知的,在餐巾紙上畫起草圖,一同研究該怎麼製作這樣的產品。因為他在音響圈裡關係很多,找合作廠商不是難事,於是他找到協力廠,便以那天我所繪出的草圖,開始製作最早的Stillpoints的產品,那是一個黑色的腳錐,前頭有白色的避震珠,那個東西相當受歡迎。但是,很不幸地,幾年後他發現那個廠商欺騙了他。」

「在那個當口,他又找上了我,告訴我他沒辦法同時兼顧業務和生產,希望我去Stillpoints幫他。我回答他可以,但是有條件。因為原本的Stillpoints設計並不完美,我不願意賣我不滿意的東西。所以,如果要我去負責公司的國際業務,我要參與產品的設計。」「Paul當下立刻同意,因此,我就進入了Stillpoints,之後,我們就推出了Ultra系列,也是現在你們所看到Stillpoints的產品。」


聽到這裡,我插入問了一句:「所以公司是Paul的?那你呢?」「是的,Paul是公司老闆,我沒有任何頭銜,我不需要頭銜,我就是Bruce,我在各地行走,大家都認得我,看到Bruce,就知道是Stillpoints。」「那產品的設計者是你囉?」「我和Paul分工的很清楚,產品的機械構造、物理原理,都是由我開發,可以說,我是主要的設計者。Paul則負責與工廠接洽,監督工廠製作的品質,對於外觀上的細部調整,也是Paul在做的。所以,每一樣Stillpoints的產品,雖然多半來自我的構想,實際上,完工都是透過兩人通力合作而成的。」

「還有,我們兩個人個性不同,他在面對繁雜的工廠作業流程時相當有耐性,而且他是個完美主義者,對於產品製作的精準度和無暇度,到了吹毛求疵的地步,一直追著工廠要做到最好,這我就不行,那讓我覺得很煩。另一方面,Paul在面對市場和客戶時,就沒辦法心平氣和,尤其當他遇到批評或被拒絕的時候,他往往會情緒失控,但我卻在這方面總能處之泰然。我們兩人習氣迥異,卻能相處融洽、合作無間,是神把我們帶在一起,這真是神的恩典。」是基督徒的Bruce,在談到公司的創立時,不時地表達這是神的恩典的賜予。



「那你們的工廠在哪裡?」「我們工廠在威斯康辛州的Hudson,我們公司則在Minneapolis,位於St. Paul區域,是在明尼蘇達州。但其實兩地距離很近,只隔了一條河而已。」

Bruce表示,Stillpoints的產品和市場上見到的其他產品不一樣。主要差別就在於一般的墊材是作為阻尼(damping),而我們的產品則是真正的隔離(isolation)。「我們先來看什麼是阻尼。如果你將墊材放在器材下面,再將墊材放在承放器材的平面上,讓器材、墊材、承放面三者垂直疊放,並且彼此之間有直接的接觸(direct contact),這就構成阻尼。」「即便是尖錐也是嗎?」「是的,不管你的墊材長相如何,是圓的、尖的、平的,只要以垂直角度直接接觸,那就是阻尼。」



「阻尼所能處理的是在20KHz以下的頻率,一旦阻尼介入之後,既有的頻率會改變,變得與原生的頻率不同,這就是為什麼一旦你使用了阻尼,會感覺聲音不同了,而且不同材質的阻尼,會影響音色。因為既有頻率和原生頻率不一樣了,音色就改變了。如果不想改變音樂本身的音色,就不要去改動20KHz以下的頻率。我們要考慮的是20KHz以上,到100KHz的頻率範圍內的震動,該怎麼消除。」Bruce說,很多人買了一些墊材回去後,覺得使用起來沒有感覺,那就是因為那些阻尼對系統音色的影響,並不符合他們的期待。但Stillpoints所做的隔離,則不改變20KHz以下頻段的音色,因此無論你在什麼系統上使用,或配合什麼音響架,都能展現其效果。

「人耳又聽不見20KHz以上的聲音,為什麼你們要去處理這個頻段的震動?」「你知道震動跟聲音有關係,聲音基本上就是根據震動而來的。我們要處理20KHz以上的頻段是有意義的。雖然在此之上,我們聽不到,但實際上,卻會影響我們的聽覺認知。我做過一個實驗,我架設了一個簡單的錄音設備,一只麥克風、一個擴大機、一個濾波器,這樣,我可以控制錄進的聲音的響應範圍。」



「實驗的進行是這樣的:我在麥克風周圍,以畫圓的方式彈著手指,設定不同的高頻截止點,錄下聲音後,再請受試者聆聽,以分辨我彈指的位置。我先把頻率範圍設在50KHz以下,結果,受試者可以很清楚且準確地分辨彈指的位置。我再把頻率設在35KHz,受試者還是可以分辨位置,但是就感到沒有先前那樣精確,似乎少了一些資訊。接下來我再把截止點設在25KHz,這下,受試者就僅能約略指出方向,位置就很難定義出來了。當截止點設在20KHz時,就只能聽到彈指聲,方位感就都沒了。這個實驗讓我認識到:即便在20KHz以上的頻段,也很重要,因為那會影響我們整體的聽覺判斷。」

「對於音響器材的設計者來講,他們可以設計線路,但震動處理完全是另一個領域。我賣音響這麼多年,沒見過有人能同時擅長這兩個領域,並且解決這個問題。我要做的就是,把音響廠商沒做到的給做好。」可是,Stillpoints的墊材還是放在器材和承放面中間啊,這不是和其他的墊材無異嗎?怎麼說Stillpoints不也是一種阻尼呢?Bruce這麼回答:「因為Stillpoints的墊材震動傳導不是垂直的,在不銹鋼外殼裡面,藏著微小的陶瓷珠,這些陶瓷珠之間接觸的線並非垂直線,這就與一般阻尼墊材不同。」



接著,Bruce指著產品型錄向我介紹Stillpoints的每個產品,其中Ultra SS和Ultra 5都是專為喇叭用途的墊材,耐重度高,單一個可耐重將近3,000磅,所以不管拿來墊什麼喇叭都不怕。最小的Ultra mini則是系列當中唯一耐重受限的產品,單個只能承重55磅,對於重量不太重的器材來講,相當實用。Ultra mini和Ultra SS最大的差別就在於底座的大小,這個底座面積則決定了散熱的效率。因為震動會透過陶瓷珠轉換成熱能,因此散熱效率也就決定了隔離的效果。Ultra 6則用於音響器材,上面有五小片不銹鋼片,各朝不同方向,因為震動也不是來自同樣的方向。至於音響架,則是有人向他反應:既然推出這麼多墊材,也該有個自己的音響架,所以才有ESS Rack的誕生。

「你們既然音響架都做了,不做喇叭架嗎?」Bruce回答:「我們在美國和一個專門製作喇叭腳架的公司(Sound Anchor)合作,在他們的腳架上運用我們的技術。當然,人們也可以直接購買我們的Ultra SS或Ultra 5來用。」既然說到與其他廠商的合作與技術應用,Bruce又從口袋裡拿出一個像是機器裡拿來固定、墊高線路板的腳柱。他說這是他們OEM系列的產品,製作這些以供其他音響廠商訂購,做為他們安裝機器的零件。他搖著手中的OEM Stand Off小腳柱,說:「這裡面也有我們的技術,也有陶瓷珠,用途和效果就像那些腳錐一樣。」




Bruce表示:「我們的東西很貴,每個墊材都是以件計價,用起來的確是筆不小的花費,但是用過就知道值得。我走過這麼多國家,去過許多音響迷和專業人士的家裡,親自安裝並證實給他們看,每個我走過的家,他們都對聲音的進步感到不可思議(這些人中包括老發燒友、著名的錄音師、還有資深評論員)。」「我每年全球到處跑,看起來是在推銷商品,但我心裡最盼望的不是賣東西,而是幫助大家聽見更好的聲音,更能享受音樂。我樂於和每個人分享這個神所賜給我的恩典。」

廠商資訊

總代理:笙凱
電話:02-2370-2900
網址:www.telos-audio.com.tw

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