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2018/04/17發表,已被閱讀 6,144 分類:原廠故事
專訪Cambridge Audio總裁 這是我第二次與英國Cambridge Audio總裁James Johnson-Flint見面,去年第一次在TAA音響展採訪,他暢談Cambrigde Audio光榮的歷史傳承,以及目前Cambridge Audio在傳統與創新兼顧的市場擴張策略,當時他就「暗示」Cambridge Audio將會推出「重量級」的高階擴大機,果然,2018年最新推出的Edge系列,不僅是紀念Cambridge Audio創立五十週年的全新旗艦機種,更是這家公司對「現階段最高技藝」(State-of-the-art)的宣言。

五十週年紀念旗艦系列

James表示,Edge的命名來自Cambridge Audio的創始人之一Gordon Edge,他在音響線路的創新,開啟了Cambridge Audio的技術核心,當年P40綜合擴大機風靡市場,Gordon Edge不僅是音響工程師,同時也是英國劍橋大學的教授,他率先提出環形變壓器最適合音頻放大使用,而這項創見現在早已經是擴大機廠家的共識,可見Gordon Edge在技術層面的高瞻遠矚,因此,為了紀念Cambridge Audio創辦五十週年的旗艦機種,便以「Edge」系列向這位創辦人致敬,可惜Gordon Edge在兩年前過世,無緣親見Cambridge Audio最新的發展。

James說高雄音響展是Edge系列的「處女秀」,他們大約在高雄展之前幾個星期才完成,3月29日~4月1日的高雄音響展是Edge的首度公開亮相,高雄展之後機器將送到美國,參加Axpona Audio Expo,同一時間也會在上海SIAV高級Hi-Fi音響展演出,然後五月在德國慕尼黑High-End Show展出。雖然密集讓Edge系列在音響展露出,可是Edge正式公開販售,要等到六月份。


Edge系列包含三樣器材,分別是Edge A綜合擴大機(含DAC)、Edge NQ前級(含網路播放器)與Edge W後級擴大機。我挑戰性地問了James,Edge系列可說是目前最昂貴的Cambridge Audio產品,相較於過去走平易近人定價路線,消費者會接受Edge的價位嗎?James一派輕鬆地說:「我們很快就會知道。」其實Cambridge Audio在香港有直營辦公室,早就已經開始佈局,香港市場的反應很好,而這幾年他們在美國也採取直營策略,市場已經傳回好消息,可見James對Edge系列成竹在胸。

盡可能保持最短傳輸路徑

James表示,Edge系列的設計完全沒有預先設限,從頭開始,他給設計部門的指示是:「No Limit!」不像以前設計產品,要先設定價位帶,在有限的成本範圍內,盡可能做到最好,假如成本超過,工程師就必須有所妥協,但是Edge完全不設限。

這樣的故事在Hi End音響圈很常聽到,可是完全不設限是很模糊的概念,我皺了一下眉頭,正想繼續問下去,James看出我的疑慮,他說為了追求純淨的音樂訊號傳遞,必須保持最短路徑,這是大家都了解的道理,而James希望工程團隊盡可能保持最短路徑,達到最純淨的音樂訊號傳輸。

賓果,James講出了重點,不設限是沒有目標的概念,但是「最短路徑」卻是有目標的研發,這有意思了。James說,以Edge W為例,訊號路徑當中僅有14個電子零件,這對許多人來說還是沒有參考標準的數字,James表示,大多數擴大機至少使用40~50個電子零件,兩相比較,您就知道Edge W比別人少了多少零件。嘿!這可不是為了省成本,而是要達到音樂訊號傳輸最短路徑,是「少即是多」(Less is More)的設計,非常不簡單啊!


Less is More

James繼續說道,就算是需要比較多元件的Edge A綜合擴大機,大概也只有16~18個元件,一樣比同類產品少了一半以上,而研發部門努力的結果,是非常通透純淨的聲音,James說當他聽到Edge最終的成果時,非常以Cambridge Audio的研發部門為榮,他們真的不斷推升音響線路設計的極限,達到更高水準的音樂重播境界。

Cambridge Audio是最早使用環形變壓器的廠家,而在當年一片使用EI變壓器的市場中,Cambridge Audio是創新者,現在大家幾乎都和他們一樣,全都使用環形變壓器。Edge系列當然延續環形變壓器的傳統,不過James說環形變壓器內部會有若干電磁干擾,工程部門採用反向對稱的線圈繞製,抵銷電磁干擾,近一步提升音樂的純淨度。


獨家StremMagic數位音樂串流

Edge系列還採用了直接交連(DC Coupling Topology),用乾淨簡潔的訊號路徑,取消了音樂路徑上的交連電容,同時也消除了交連電容帶來的音染。在音量控制部分,Edge系列使用了MDAC數位控制,而不是傳統的電位器,而且使用昂貴的Ladder DAC,但是在前級放大線路部分,則是純粹的類比放大,結合純類比放大純粹的聲音表現,與數位音控精確的控制。

至於Edge系列的數位部分,Edge NQ前級搭載了Cambridge Audio自家開發的StreamMagic,可以支援PCM 24bit/192kHz,同時可支援DSD128數位傳輸,並且內建Chromecast Built-in、Spotify Connect與Airplay,藍牙部分則是加入最高階的aptX HD。從James的解釋,不難了解Edge NQ不僅是類比前級結合DAC,更擁有強大的網路串流功能,與市場上最主要的數位音樂串流平台輕鬆連結。

講了這麼多Edge系列的特色,不難了解Cambridge Audio對新的旗艦系列投入了多大的努力,在高雄音響展上,用全套Edge,包括四部Egde W後級驅動B&W鸚鵡螺,相信許多參加高雄音響展的觀眾都印象深刻。全新Edge系列預計六月正式發行,我也期待屆時Edge能送來U-Audio試聽評論。


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少數逆勢成長的音響品牌

以高C/P值著稱的Cambridge Audio,現在推出「相對高價」的Edge,不僅代表公司的企圖心,自然也挑戰價格日益高昂的Hi End音響器材。其實Cambridge Audio很早就展開多元化的產品策略,不僅傳統Hi-Fi音響繼續固守城池,他們在六年前開始發展行動音響,多角化的經營策略讓Cambridge Audio持續成長,在目前音響界相對低迷的景氣當中,James帶來了好消息,他說Cambridge Audio是業界少數逆勢成長的公司,他們在香港設立子公司,美國子公司則是設立在芝加哥,直接接觸市場讓銷售更上層樓。James強調,他們不僅強化進入市場的能力,同時讓團隊年輕化,找來許多年輕有活力的夥伴,而且不斷投資研發,這些都讓Cambridge Audio在市場上越來越有競爭力。

我問James,行動音響(Portable)目前在Cambridge Audio營收的佔比大約多少?James想了一下,他說大概25%左右,意思是傳統音響大約75%,不過James說年輕族群的消費傾向改變,行動音響可望持續成長,未來可能達到50/50的比例。不過,接下來James講的可就讓我驚訝了,他說Cambridge Audio的目標是在五年內達到業績倍增,而且是傳統音響與消費型音響同步提升,達到業績倍增的目標。James說「倍增」並非遙不可及的目標,甚至是相當保守,想要在五年內業績倍增,就必須持續投資,而Cambridge Audio是少數持續加碼投資研發與生產的歐美音響公司。


依然高貴不貴

持續投資才能創造營收,這句話用在管理學上可能是金科玉律,但是Cambridge Audio劍及履及,用實際的行動告訴市場,他們一直在擴大投資,而且對市場一直抱持樂觀的態度。從Edge系列的發表,確實可以看到Cambridge Audio嶄新的面貌,而且即便是旗艦器材,目前開出的參考售價為2500~4500英鎊,依然是高貴不貴,音響迷值得期待。


廠商資訊

進口總代理:皇佳
電話:02-2592-8760
網址:www.royalbw.com.tw

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