2008/12/03發表,已被閱讀 45,365 分類:原廠故事
Ayre原廠專訪 工廠巡禮(二) 製作困難的音量控制

各項元件與電路模組備齊,Ayre在工廠裡面最主要的工作就是組裝。在Ayre的產品線當中,最難製作的部分,就是旗艦前級K-1xe的音量控制。K-1是長期以來Ayre最頂級的前級,目前最新型號稱為K-1xe,表示經歷了「X-treatment」與「Evolution」兩次的線路與電源升級,但音量控制部分的設計從來沒有改變過。Charles拿起組裝中的元件,他說一般薄膜電阻或是碳精電阻,要用在全平衡線路上並不容易,所以他跳脫了既有的設計框架,設計出超複雜的機械裝置,同時解決精準音控與最短路徑兩大設計要求。

究竟K-1xe的音量控制機構難在哪裡?一般音響的音量控制,同時控制左、右聲道的音量增減,像是Alps就是許多前級常見的元件,但是左右聲道必須阻值完全一樣,音量控制才會精確,在Hi-End追求完美的設計當中,左右聲道的微小誤差都無法接受,因此轉而採用級進式音量控制器,每一級都使用固定的電阻。K-1xe當然採用了昂貴的級進式音控,但是一般標準規格的級進式音控分為23級,Charles嫌精度不夠,所以增加了一倍,變成46級。

K-1Xe最核心的音量控制與放大線路。為了最短路徑設計,左右聲道還上下顛倒,Charles對於線路的絕對對稱非常有潔癖。64級手工焊接的級進式音控,價格昂貴,K-1Xe一次就得用上四個。

重視細節的Charles依然要求電阻的準確度,焊接時全部採用Cardas銀焊錫。由於Ayre堅持全平衡,所以K-1xe所使用的級進式音控一次要用上4個,包含左右聲道與平衡線路,問題又來了,怎麼讓四個級進式音控同步動作?Charles設計了「皮帶傳動」,轉動時以機械的方式,同時帶動四個級進式音控,所以K-1xe不僅和一般級進式音控一樣,轉動時會發出「喀達」聲,而且特別費勁,那是因為你一次得要轉動四個級進式音控。神奇之處還不僅於此,連用手轉動都覺得偏重的音量控制,竟然還可以遙控,可想而知K-1xe得要用多大的級進式馬達,才能轉得動「重量級」的音控。

K-1xe的設計道理說穿了並不算難,但是真正要組合製作時真不簡單,可說是知易行難。我站在組裝的同仁身旁仔細看了幾分鐘,只能說這真是慢工出細活,Charles說要學會組裝K-1xe的音量控制,至少需要三個月,而且三個月後還必須有熟練的同仁指導監督,一年之後才能獨立作業。熟練的員工至少需要三天才能把K-1xe組裝完成,正常的程序大約一個星期,這麼耗時的精密工作,可以想像K-1xe每年的產量肯定非常有限。

圖左:C-5Xe的組裝,你看這位仁兄多樂在工作!圖右:全部採用Cardas含銀量較高的專用焊錫,內部配線也多採用Cardas銀線。

彈性調配的工作平台

因為電路板和機箱都委外製作,所以Ayre工廠裡面最重要的工作就是組裝和測試。組裝工作區大致分為前級、訊源和後級三個部分,但是並沒有嚴格的區分,獨立的工作平台可以彈性調整組裝的產品項目。所以Ayre的工廠並沒有所謂的生產線,大家排排站重複固定的動作,反而像是製作工藝品的工匠,仔細地料理著精挑細選的部件,按部就班地組裝起一部部Ayre的器材。每完成一個工序,就重新檢查裝配的完成度,不疾不徐地準確完成每一個動作。

廣告

標準72小時燒機

當產品組裝完成之後,Ayre的標準作業程序還要經過兩關,測試都是使用Audio Precision專業電腦系統,在音響界已經成為共通的標準了。第一關測試完畢,送往獨立的小房間進行「72小時燒機」測試,連續開機兩天之後,再經過儀器測試,確保產品最終品質合乎標準,才能打包出貨。

組裝區在生產線的末端,對於產品有一半銷往海外市場的公司而言,包裝是很重要的一環,長途運輸的過程對於高價產品風險相對更高。Charles說這也是設計之外的麻煩事,懂得專業分工的他,還是找專業的公司指導。不過Charles對於「綠色工業」有自己的堅持,所有的包裝材料都採用可以回收循環使用的環保材料,在工廠裡面所製造的廢棄物,也全部分類回收。


維修部門

在主要生產區域之外,另外隔出了維修部門,這裡由Clay Hansen負責。咦,和Charles同姓,沒錯,Clay就是Charles的弟弟。兩個人個性還真像,樂天又喜歡開玩笑,看到我背著相機走到維修部門,馬上趴在桌子上假寐,似乎工作很輕鬆。回歸正題,我問Clay平常工作量大不大,他說看工作台就知道,其實他的工作很輕鬆,回頭維修的器材很少,倒是升級需求較大,在他的電腦裡面存放著Ayre器材的出廠資料,所以升級所需的零件包,也由他負責處理。

組裝和測量是Ayre最重要的工作,Audio Precision測量電腦是音響業界共同的標準配備。

接近居家環境的聆聽室

參觀工廠最後的重頭戲,就是實地聆聽。Charles的辦公室就在聆聽室隔壁,不過這裡不准拍照,原因倒不是商業機密,而是太凌亂了,到處堆滿了資料,所以老闆第一次擺起架子,強烈要求禁止拍照。

Ayre的聆聽室大約十來坪,是鞋盒狀的長形空間,Charles並沒有刻意做吸音或擴散處理,他說這樣比較接近居家環境,可以想像器材到了消費者家中可能的聲音表現。原本以為Charles曾經共同創立Avalon,應該會選擇Avalon喇叭,但聆聽室擺放的卻是Wilson Audio Watt & Puppy 7,倒是出乎意料之外。

Ayre的試聽室大約十坪大小,和一般居家空間相近。

自己曾經從事喇叭設計與製作,Charles認為市場上真正的好喇叭並不多,而Avalon依然是他認為是少數的好喇叭,家裡面的用的喇叭還是Avalon,而公司裡面的聆聽室則已經換過很多款喇叭,去年他們才開始使用Watt & Puppy 7。而2006年CES展覽上,Ayre則選擇JBL K2 9800搭配試聽。

這個聆聽室還肩負產品開發的試聽,所以研發中的電源供應器Proto Type也用上了。值得注意的是Ayre自己開發的「調音木頭」,所有的線材都細心地用小木塊架高。我以為這是新產品,不過Chalres說已經推出很久了,但是國內好像沒有引進,我以為是價格昂貴,但Brent說美國零售價每個5美元,其實不貴。

音樂才是最終目的

忙了一整天的採訪,我們在聆聽室停留了大約一個小時,當時MR-X還沒完成,所以後級使用V-1xe,前級則是K-1xe,訊源為D-1。奇怪,怎麼不是最新的C-5xe?Charles表示D-1x還是他最喜歡的訊源,但是當年他陳義過高,為了同時滿足最佳的聲音與影像表現,設計各自獨立屏蔽的模組,但是音響迷覺得完整模組加起來太貴,而AV玩家則認為影像部分未來還會升級,所以D-1賣得並不好,他也才學到好產品還必須有正確的市場定位,才能賣得出去。


這個聆聽室的聲音如何?音樂聽起來很活潑,音像鮮明而富有躍動感,不過我們的話題都在音樂上面,譬如我帶來「阿淘的歌」第二集,就是他們從來沒聽過的音樂,我則開始說起有關新竹北埔的故事。又像是約夏.貝爾的「柴可夫斯基第一號小提琴協奏曲」,是我很喜歡的錄音版本,Charles聽到以後問我和Brent知不知道這首曲子的故事?他說當年這首曲子發表時,所有的小提琴演奏家都說不可能演奏,現在依然是小提琴演奏者的最高挑戰之一,接著他拿出海飛茲的CD版本比對,大夥聽得興味盎然。我想,無論是音響設計者或是音響迷,音樂才是追求音響的唯一目的,在Ayre最愉快的時光就是分享音樂。

廣告

[新聞] 年度最佳產品-Ayre QB-9、KX-R倍受肯定
2009可以說是Ayre大放異彩的一年,由Charles Hansen帶領的Ayre設計團隊,才剛發表最新數位訊源QB-9 USB DAC,就獲得Stereophile雜誌的高度肯定,不僅榮獲「數位訊源類」年度最佳產品,更一舉奪得「2009年度最佳產品」的獎項!《 全文

[專題報導] 開啟電腦播放的新時代-專訪Ayre國際行銷經理Brent Hefley
幾年前曾經赴美採訪Ayre,當時負責接待我的就是Brent Hefley,這次Brent帶來Ayre最新推出的 QB-9 USB數類轉換器,外觀上看起來和一般的USB DAC差不了多少,不過在Brent的詳細說明之後,這部QB-9可說是一部開創時代的USB DAC...《 全文

[專題報導] Charles Hansen說:這是全世界最好的擴大機!-Ayre MX-R 300瓦單聲道後級(二)
對愛樂者而言,散盡千金或許是買音響的難題,MX-R當然不便宜,但抱持「聽任何錄音都好聽」的理念來製作的MX-R,代表了Hi-End音響設計者回歸音響本質的努力:音響是為音樂而生,能讓人享受每一張唱片的樂趣,才是好音響應該具備的特質。《 全文

[專題報導] Charles Hansen說:這是全世界最好的擴大機!-Ayre MX-R 300瓦單聲道後級(一)
[試聽報告] Ayre懂得Dynaudio的心-桃園三越試聽龍鳳配
[專題報導] 優秀音響器材播放任何音樂都好聽-專訪Ayre總裁Charles Hansen(三)
[專題報導] 無負迴授、全平衡、潔淨電源供應三大特點-專訪Ayre總裁Charles Hansen(二)
[專題報導] 擇善固執的音響設計家-專訪Ayre總裁Charles Hansen(一)
[專題報導] 像是大家庭般和諧的Ayre工廠-Ayre原廠專訪 工廠巡禮(一)
[專題報導] 貫徹無負迴授、全平衡、優質電源設計-來自科羅拉多的Ayre
 
  
(多關鍵字搜尋時,請以半形「,」隔開) 

全頻段重播-Magnat Signature 1109
光看規格就讓人嚇一跳!Magnat 最新推出的 Signature 1109 旗艦喇叭,身高不過 125 公分,和一般中型落地喇叭差不多,但頻率響應寬達20 Hz 至 55 kHz,比起巨型喇叭都毫不遜色,是完完整整的全頻重播,如此優異的規格,旗艦等級當之無愧!《 全文

Vienna Acoustics Haydn Jubilee 30th
來自音樂之都維也納的喇叭對音樂愛好者的吸引力,正如同來自無速限高速公路之國的德國汽車對車迷的吸引力一樣強烈。我是個音樂迷,也是個發燒友,當我得知要去小音響試聽 Vienna Acoustics 的經典產品 Haydn Jubilee 30th 喇叭時,自然是喜不自勝...《 全文











丞遠傳媒股份有限公司 版權所有 ©2007 HanMedia Inc. All Rights Reserved.